Oregon Shakespeare Festival – Ashland, Oregon


Every year Ashland, Oregon holds Oregon Shakespeare Festival (OSF) that lasts from mid-February to early November. It is an incredible experience for theater lovers. I visit every year with several friends in my book club. There are three stages in close proximity and eleven plays are produced during any given theater season. These are not only Shakespeare plays. In fact, this year, we did not watch any original Shakespeare play. My friends and I watched 4 plays in 4 days we spent there.  In addition to several plays going on simultaneously, the little town also has music festivals, bands, choir, other outdoor events, salsa dancing, poetry readings and more. Small town is beautiful with tons of unique shopping opportunities and incredible eateries with some of them offering seating by the riverside.

We drove from the Bay Area and spent a night at half-way point on easy 10 hour drive there. Next day we reached there early and saw one play at night and saw two more on the second day and then on the last day there we saw one play, and then started on our return journey. So we had a beautiful all girls road trip to and from the festival.

Here are the four plays we saw.

The Odyssey

Homer’s Odyssey is a timeless classic but it is complex and it’s not always easy to keep the characters in mind.  We attended pre-theater reading when we got a quick synopsis of the story. The play performed at open-air Allen Elizabethan Theatre was a treat of pomp and circumstance. After a decade long war, after the defeat of the Trojans by the Greeks, all surviving fighters reached home, but not Odysseus (Christopher Donahue).  Odysseus languishes on a faraway island, refuses offers of love from Calypso, battles angry Poseidon’s fury, and after 20 years reunites with his wife Penelope (Kate Hurster), who was battling suitors during his absence.. This story of Odysseus known as a “story of that man skilled in all ways of contending”, according to Bill Moyers, “changes the way we see our world and ourselves”. Kudos to Scenic Designer, Daniel Ostling and Costume Designer, Mara Bluemenfeld for incredible scenes and costumes.

Shakespeare in Love

There can’t be moviegoers who were not enthralled by the film, Shakespeare in Love. Beautiful story of young and innocent and yet deep and binding love written as a love letter to theater and theater people encompassed several contradictions beautifully. Along with cheap puns, there were Shakespearean dialogues. What’s not to love when you hear “My bounty is as boundless as the sea,. My love as deep. The more I give to thee,. The more I have, for both are infinite“? Then there was sexist politics of the time juxtaposed against the most powerful monarch in Tudor history.  William DeMeritt as Shakespeare is amazing.  Director, Christopher Liam Moore did an excellent job, beginning with exploration of how an artist’s mind may work when creating a brilliant work of art.

Unison

Developed and directed by Robert O’Hara, Unison brings the story and life of poet August Wilson and his poetry to stage, in a unique way.  August Wilson’s work depicts comic and tragic aspects of African-American experience and has inspired a huge group of poets. When meeting at his funeral, through the stories they share, a sense of reverence they have for August Wilson, reverberates on the stage.

At times the poetry is glorious
“You know you love me, I know you care Just shout whenever, and I’ll be there You are my love, you are my heart And we would never ever ever be apart Are we an item?”

At times the poetry is frightening
Red blood in the river, there’ll be red blood in the river”.

Off the Rails

Adapted from the work of playwright Randy Reinholz, Off the Rails tells the story of native Americans in the 19th and early 20th centuries. Such a story would be too tragic. But instead director Bill Rauch has adapted the story as a musical and infused it with romance and humor, while also depicting the indigenous resiliency among native Americans, in the face of attempted genocide. The story is also interspersed with Shakespearean quotes like “it is excellent to have a giant’s strength but it is tyrannous to use it like a giant”.  This was an excellent and heart rending play that makes one break out in laughter from time to time and yet leaves you with deep sadness.

 

 

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Leave a comment

ટેક્નોલોજી: સમયસકર  કે લાઇફસેવર – Technology: TimeSucker or LifeSaver


આ મહિને બેઠક માં તરૂલતાબેન વાર્તા સ્પર્ધા યોજાયેલ છે તેનો વિષય છે – આધુનિક ટેક્નોલોજી। તેવા વિષય માં કલ્પના ઉપર કાબુ કેમ રાખી શકાય? એટલે મેં મગજ ને જ્યાં મન થાય ત્યાં દોડાવ્યું અને તેમાં મેં જે નવી ટેક્નોલોજી આપણા માન્યા માં ન હવે અને આપણને  અજાયબ કરી નાખે તે જોઈ છે, જેના ઉપર કામ થઇ રહ્યું છે તે માહિતી આ વાર્તા માં વણી લીધી છે. તેમજ આજ કાલ અમેરિકા માં રાજકારણ માં જે સર્કસ ચાલી રહ્યું છે તેને પણ નીચેની વાર્તામાં વણી લીધેલ છે.  બેઠકની વાર્તા માં શબ્દોની મર્યાદાને અનુસરીને ટૂંકાવીને અંત આણ્યો છે અને અહીં લંબાવીને ને અંત બદલવામાં આવ્યો છે. બેઠકની વાર્તા શબ્દોના સર્જન બ્લોગ માં મુકવા માટે મોકલી આપી છે. બીજી વાર્તાઓ શબ્દોના સર્જન www.shabdonusarjan.wordress.com  બ્લોગ ઉપર જરૂર વાંચશો.

**********************************************************************

બકેટ લિસ્ટ

લગ્ન પછી  વિદેશ આવીને સોનાલી પણ બકેટ લિસ્ટ એટલે અંતિમ ઇચ્છાનો વિચાર કરતી થઇ ગયેલ. હજી તો તેની અને સોહમ ની ઉમર નાની હતી પણ નાની ઉમર માં પણ સોહમે તેના કામમાં  નામના મેળવેલ અને તેના કામમાં ખુબજ વ્યસ્ત રહેતો. સોહમ ને ગુગલ માં ખુબજ સારી નોકરી હતી અને તેને ઘણા એવોર્ડ્સ અને પ્રોમોશન પ્રાપ્ત કરેલા. ગૂગલની નવી બારાખડી કમ્પની માં પણ તેનો હાથ હતો. તે સોનાલીને કહેતો કે હજી બે પ્રોમોશન વધુ હાસિલ થાય અને ડિરેક્ટર બને પછી છોકરા માટે નો વિચાર કરશે। સોહમ એટલો હોશિયાર હતો કે હંમેશા તે નવી ટેક્નોલોજી ના વિચાર માં રહેતો. સોનાલી ને ક્યારેક કંટાળો આવતો પણ તેની ઝંખના છોકરા માટે નતી. સોનાલીને પણ સારી નોકરી હતી પણ તે નોકરી પાછળ પણ પાગલ નતી. સોનાલીને તો છોકરા બનાવ્યા પહેલા દુનિયા ફરી લેવાની તાલાવેલી હતી.સોહમ વેકેશન માટે મંજુર રહેતો પણ તે સોનાલી ને કહેતો કે વૅકેશન નાનું અને પૂરું પ્લાન કરેલું હોવું જોઈએ અને દરેક જગ્યાએ વાઇ-ફાઈ જોઈએ તેથી તે તેની ટિમ ના સંપર્ક માં રહી શકે.

Related imageપરંતુ સોનાલી ના બકેટ લિસ્ટ માં બીજીજ પ્રકાર ના વૅકેશન પડઘા પડતા. તે સહેલીઓને કેતી કે મારે તો એકવાર સોહમ ને એક યુનિક, એકસોટીક વેકેશન ઉપર લઇ જવો છે જ્યાં તે ફોન અને લેપટોપ મૂકીને વેકેશન માં મશગુલ થઇ જાય. તે વિચાર કરતી કે યુરોપ ની બદલે કોઈ નવી જગા ગોતવી જોઈએ. ક્યારેક ગુગલ માં શોધ કરતી આફ્રિકા ની સફારી ઉપર જવાની, ક્યારેક  આઇસલેન્ડ માં ગ્લેસિયર જોવા જવાનો વિચાર આવતો અને ક્યારેક કેવ ડાઇવિંગ માં જવાનો વિચાર આવતો અને છેલ્લે બંને યુરોપ ફરી આવતા. એક વાર તેની સહેલી એ તેને નવાજ વૅકેશન ની માહિતી મોકલી. સોનાલી વિચાર માં પડી ગઈ.

સોહમ ની સાથે જોન ફર્નાન્ડેઝ કામ કરતો।  જોન અને તેની પત્ની જયશ્રી મૂળ કેરેલાના વતની  હતા. જોન પણ સોહમ જેવોજ કુશળ હતો અને તાજેતરમાં તેને પ્રોમોશન મળેલું.  તે સેલિબ્રેટ કરવા સોહમે તેને આમંત્રણ આપેલ. જયશ્રી અને સોનાલીની પણ સારી મૈત્રી જામતી અને બંને કપલ સાથે નાની ટુર પણ કરી આવેલ. સોનાલીએ જયશ્રીને નવા વૅકેશન ની વાત કરી. જયશ્રી એ માહિતી  વાંચી અને તે ક્યે આ વૅકેશન તો જોન ને પણ ગમશે. તેણે જોન ને માહિતી બતાવી. વાત સાંભળીને સોહમ તો તુરંત બોલ્યો આપણને આવા વૅકેશન માં રસ નથી. પણ જોન માહિતી વાંચવા લાગ્યો. જયશ્રી અને સોનાલી રસોડામાં થોડું સફાઈ કરીને પાઈનેપલ  બાસુંદી લઈને આવ્યા ત્યાં સુધીમાં તો જોને સોહમ ને સમજાવી લીધો. તેણે સોહમ ને કહ્યું અરે યાર આ વૅકેશન તો આપણા બોસ ને પણ ગમશે. તને તો ખબર જ છે કે ગુગલ અવાર નવાર આપણને ટેક્નોલોજી બંધ કરીને સર્જનાત્મક વિચારસરણી વિકસાવવા માટે પ્રોત્સાહન આપે છે અને તે માટે વૅકેશન લેવા ની પણ છૂટ છે. સોહમ ને હવે આ વૅકેશન નો આઈડિયા વધારે ને વધારે ગમવા લાગ્યો.  

તેઓ લગભગ એક સાથે તેમની પત્નીઓને સંબોધીને બોલ્યા “પણ તમને આ વૅકેશન ગમશે? ત્યાં માત્ર ત્રણ જોડી કપડા જ લઇ જવાના છે અને બધુજ કામ આપણે જાતે કરવાનું છે”. સોનાલી ક્યે “ગમશે જ ને, આ તો એક સાહસિક એડવેન્ચર છે”. બે મહિના બાદ થોડા ઉત્સાહ ની સાથે અને થોડા ગભરાટ સાથે ચારેય વૅકેશન ઉપર નીકળ્યા. સાન ફ્રાન્સિસકો થી સેઉલ, સાઉથ કોરિયા પહોંચ્યા અને ત્યાંથી એક નાના પ્લેન માં જિનડો નામના ટાપુ ઉપર પહોંચ્યા ત્યારે ખરી દુનિયા થી જોજનો દૂર પહોંચી ગયા હોય તેમ લાગ્યું. ત્યાં થી એક નાના હેલિકોપ્ટર માં તે ચાર અને બીજા નવ જાણ જોડાઈને ગોટો નામના ટાપુ માટે રવાના થયા. પણ તે પહેલા બધાની બેગ ની બારીકાઈથી ચકાસણી થઇ. ત્રણ જોડી કપડાં અને દવા અને એક બ્રશ અને એક પેસ્ટ લઇ જવાની જ પરવાનગી હતી. બીજું કંઈપણ લોકો લાવેલ તે ત્યાં લઇ અને લોકર માં મુકવામાં આવ્યું. લેપટોપ અને ફોન કે બીજા કોઈજ આધુનિક ચીજો ન લાવવાની પહેલે થી જ ચોખ્ખી ભલામણ કરેલી. છતાં એક ચાઇનીસ સ્ત્રી જિનશુ વાંચવા માટે કિન્ડલ લાવેલ તે પણ જપ્ત કરીને લોકર માં મુકવામાં આવ્યું.

કુદરત માં વસવાટ

Image result for jindo islandગોટો ટાપુ ઉપર નાની જગ્યા ઉપર પ્લેન ઉતર્યું ત્યારે આબોહવા સુંદર હતી અને બધા ખુશ હતા. ટાપુ ઉપર પંદર લોકો ની ટોળીએ આવકાર આપ્યો અને હેલિકોપ્ટર પાછું વળ્યું. આખા ટાપુ ઉપર માત્ર કમ્પની ના પંદર કાર્યકર્તાઓ અને તેર ટુરિસ્ટ મળીને 28 લોકો જ હતા. સૌ પ્રથમ જમવાનું પીરસાયું। ઝાડ ના થડ ની બેન્ચ  અને તેવાજ ટેબલ ઉપર દરિયાની ના મોજા ને માણતા બધા જમ્યા અને રસોઈ નો સ્વાદ કઈ ઔર જ હતો. સૌને પોતાના સાદા રૂમ માં આરામ માટે થોડો સમય અપાયો અને પછી બે કલાક નું લેક્ચર હતું. તેમાં બધા સલાહ સૂચનો અપાયા। દરરોજ 5 વાગે ઉઠવાની ઘંટડી વાગે ત્યારે જેની નક્કી કરેલી ફરજ હોય તેઓને ચા પાણી તૈયાર કરવાના. સાથે લાવેલ દાંત સાફ કરવા નું બ્રશ વાપરી શકાય પણ બપોર ના લેક્ચર માં કુદરતી સાધન વાપરી શકાય તે બતાવવામાં આવશે તેમ કહેવાયું. સોનાલી સોહમ ને ક્યે “એ તો આપણું દાતણ, વળી બીજું શું”. ચા પાણી પતાવીને બધાએ પોતાની ડ્યૂટી પ્રમાણે પહોંચી જવાનું.

નીચે પ્રમાણે સૂચનો અપાયા. થોડા લોકો ને ખેતી વાડી માં પંહોંચવાનું, જે માંસાહારી હોય તેમાના થોડા ને ફિશિંગ માટે જવાનું અને થોડાને રસોઈ ની જવાબદારી. રસોઈ ઉપર જેની ડ્યૂટી હોય તેણે બે પ્રકારનું પોતના દેશનું માંસાહારી અને શાકાહારી ખાવાનું બનાવવાનું.  લગભગ 10 વાગે ચા અને નાસ્તો જ્યાં ડ્યૂટી હોય ત્યાં તેઓ પહોંચાડી આપશે. હમણાં ઉનાળા નો સમય હતો એટલે એક વાગે બધા જમવા આવે પછી પાછા કામ માટે જવાનું નતું। લંચ પતાવીને થોડો આરામ કર્યા બાદ 2-3 અને 3-4 અને પછી 4:30-5:30 એમ ત્રણ કલાસ માટે હાજર થવાનું.  જેની ડીનર ડ્યૂટી હોય તે છેલો ક્લાસ છોડી ને ડીનર ની તૈયારી કરે. ક્લાસ માં વિલ્ડરનેસ્સ લિવિંગ ની બધી તાલીમ આપવામાં આવશે. ખેતી ના શિક્ષણ થી લઇ ને જાતે સાબુ બનાવવા તે પણ શીખવાડવામાં આવશે. સ્ત્રીઓને મેકઅપ લાવવાનો પ્રતિબંધ હતો પરંતુ સૌંદ્રય વધારવા માટે ની કુદરતી વસ્તુઓ દેખાડવામાં આવશે તેમજ જેને રસ હોય તેઓને ઓજાર બનાવવા નું શિક્ષણ મળશે. જયશ્રી બોલી ઉઠી શું કુદરત માં આય શેડો અને દરિયા ની હવામાં માં વાળ બરડ થઇ ગયા છે તે માટે કઈ ઉપાય છે?  શાન સર બોલ્યા જરૂર છે. આજેજ   તમને એક રસદાયક વાત કહું. આ ટાપુ ઉપર થોડા સાપ સિવાય કોઈ હિંસાકારી જાનવર નથી. પણ અહીં ઘણા બકરા છે. આ બકરાઓ આર્ગન ફ્રૂટ ના ઝાડ ઉપર રયે છે તેને તમે જોયાજ હશે. તેઓને આર્ગનના બીયા ખુબ પસંદ છે. પણ તે માત્ર તેની છાલ ખાય છે અને બી થુકી નાખે છે.  તમારી દુનિયા જેને અમે કૃતિમ દુનિયા કહીએ છીએ તેમાં આર્ગન ની મહત્વતા સોના જેટલી વધી ગઈ છે. તે આર્ગન બીયા આપણે વીણવા જઈશું. આર્ગન બીયા નું તેલ કાઢીને માથામાં નાખો તો વાળ એકદમ સુંદર બની જશે. આર્ગન નો સાબુ બનાવી વાપરતા ત્વચા માં ચમકાટ વધશે અને તેનો ખાવામાં વપરાશ કરતા ડાયાબિટીસ ની તકલીફ ઓછી થાય છે. તેમજ ટાપુની દક્ષિણ માં સુંદર પથ્થરો છે તે અમુક ધાતુ ને લીધે  નીલા, લાલ લીલા અને પીળા રંગ નો ચમકાટ કરે છે. તે પથ્થરો ને ઘસી ને તેનો પાવડર બનાવી ને તમે આઈ શેડો અને બ્લશ ની જેમ વાપરો તો સુંદર મેકઅપ બને છે અને ત્વચા માટે હાનિકારક પણ નથી.

 

 

આમ તેઓનો સમય પસાર થવા લાગ્યો. સાંજના જયારે કઈ ડ્યૂટી ન હોય ત્યારે સોહમ અને જોન ટાપુ ની લટારે નીકળતા અને કઈ નવી ટેક્નોલોજી કેમ કામ આવે તેની વાતો કરતા. જોત જોતામાં 14 દિવસ નીકળી ગયા અને પાછા ફરવાનો દિવસ આવી ગયો. દુનિયાના વિવિધ દેશ માં થી આવેલ લોકો વચ્ચે મૈત્રી અને આત્મીયતા ગાઢ બની ગઈ હતી.  તેઓએ ઇમેઇલ ની અદલબદલ કરી, વૉટ્સ એપ અને ફેસબુક દ્વારા સંપર્ક માં રહેવાના કરાર કર્યા, અને ફોટા એકબીજાને મોકલવાના વચનો આપ્યા. જવાના દિવસે બધા આગલી રાતે વ્યવસ્થિત ધોયેલા કપડાં પહેરી ને આતુરતાથી તૈયાર થઇ ગયા અને વિમાન ની રાહ જોવા લાગ્યા. પણ વિમાન આવ્યુજ નહિ. રાહ જોતા જોતા કલાકો નીકળી ગયા. શાન સર તેમના તાળા ચાવી લઇ માત્ર એક નાનું સ્ટોરેજ સ્ટ્રક્ચર હતું તે ખોલવા ગયા. તેમાં કટોકટીમાં કામ આવે તેવી બે ચાર વસ્તુઓમાં એક જૂનો સેલ ફોન હતો તે બહાર કાઢ્યો। દર બે અઠવાડિયે તેઓ સ્ટોરેજ માં જઈને સોલાર ચાર્જર દ્વારા ચાર્જ કરી આવતા. તે ફોન લઈને તેઓ તેમની કંપની ના હેડ ક્વૉર્ટર માં ફોન જોડવા લાગ્યા. કલાકોની મહેનત પછી પણ કોઈએ તેમનો ફોન ઉપાડ્યો નહિ. બધા કહેવા લાગ્યા કે બીજા કોઈને ફોન જોડો ત્યારે તેઓને ખબર પડી કે ટાપુ ઉપર એકજ લાઈફ લાઈન હતી અને કોલ કરવાની સુવિધા માત્ર હેડ ક્વોર્ટર જોડે હતી.

હતાશ થયા વગર રોજ રાત દિવસ બધા ફોન કરવાની કોશિશ કરતા પણ કોઈ જવાબ મળતો નહિ. જિનશુ ના વર શુજીને એક નવી વાત કરી. તે ક્યે આવતા પહેલા જ તેણે કોઈ નવી વાત વાંચેલી કે આવતા એક મહિના ની અંદર 70 ટકા જેટલી દુનિયા નાશ પામવાની છે. ઓસ્ટ્રેલિયા થી આવેલ રોબર્ટ તુરંત બોલ્યો, અરે શુજિન તું આવી વાત કરે છે?  ધર્મ ની આવી આગાહી માં તારા જેવો મોટો વિજ્ઞાની કેમ વિશ્વાસ રાખી શકે? શુજિન ક્યે અરે મેટ આ કોઈ ધર્મ ની આગાહી ની વાત નથી. આ વસ્તુ મેં વિજ્ઞાની આર્ટિકલ માં વાંચેલ કે અમુક મિટિઓર દુનિયા ને ભટકાવાના છે અને તેના કારણે દુનિયા માં પૂર આવશે અને મોટા ધરતીકંપ થશે અને મોટી તારાજી સર્જાવાની શક્યતા છે અને મોટા ભાગની દુનિયા નાશ પણ થઇ શકે. બીજા ઘણા મોટા મોટા વૈજ્ઞાનિકોએ આ વાત હસી કાઢેલી. પણ હવે મને એ શક્યતા લાગે છે.

ટેક્નોલોજી વગરનું જીવન

હવે તે પછીના 16 વર્ષના ગાળા માં શું બન્યું તે બધી માંડીને વાત બીજી વખત કહીશ।  પણ વાત આગળ વધારીએ તો ટૂંક માં કહેવાનું કે દસ મહિના પછી સોહમ અને સોનાલી ને ત્યાં દરિયા કિનારે સાગર નામના દીકરાનો જન્મ થયો. લગભગ તેજ સમયે શુજિન અને જિનશુ ને ત્યાં નાશુજી નામનો દીકરો જન્મ્યો. લગભગ બાર મહિના પછી ઓસ્ટ્રેલિયન રોબર્ટ અને બ્રાઝીલ થી એકલી આવેલ શાના ને ત્યાં દીકરી નો જન્મ થયો અને તેમ જેનરેશન આગળ ચાલ્યું. તેમને વિલ્ડરનેસ માં રહેવાની રહેણી કેહણી ઉપરાંત વડીલો અંગ્રેજી, ઇતિહાસ, ભૂગોળ, વિજ્ઞાન અને ગણિત ના કલાસ માં ભણાવવા લાગ્યા.  જોન એક વખત ફિશિંગ માટે ગયેલો અને લપસીને પાણી માં પડ્યો અને મોટા દરિયાઈ મોજામાં તણાય ગયો. બીજા બે જણાએ હોડી બનાવી આગળ દુનિયા નો સંપર્ક કરવા નીકળ્યા અને મોટા દરિયાઈ મોજાને કારણે તણાય ગયા અને પછી કોઈએ જવાની વાત વધુ વિચારી નહિ.  

શાન સર ના સ્ટોરેજ માં થી થોડા ઓજારો મળ્યા અને કુદરતી રીતે કપડાં અને બીજી જરૂરી વસ્તુઓ બનાવતા શીખ્યા. જરૂરિયાતની વસ્તુઓ બનાવવાની કળા ખીલી કે પછી જરૂરિયાતો ઓછી થઇ ગઈ પણ જિંદગી આગળ ચાલવા લાગી. માણસ ની આ ખાસિયત છે કે ગમે ત્યાં ગમે તે સંજોગો ને અનુસરીને રહેતા શીખી જાય છે.  પણ જે સમય ચાલ્યો ગયો હોય અથવા જે વસ્તુઓ ન હાસિલ કરી શકે તેને યાદ કરીને નિસાસા પણ નાખ્યા કરે છે. ટેક્નોલોજી બગડી જાય તો બે દિવસ તેને યાદ કરી કરીને રડે છે ને ટેક્નોલોજી હાસિલ થાય ત્યારે ટેક્નોલોજીને બદનામ કરે છે.

જયારે સાગર અને નાશુજી 14 વર્ષના થયા ત્યારે તેમને હોડી બનાવી આગળ દુનિયા જોવાની ઈચ્છા થઇ. તેમણે વડીલોને વાત કરી. પહેલા તો વડીલો એ ચોખ્ખી ના કહી. પણ સાગર નાશુજી અને તેમના થી બે મહિના નાની એમિલી તથા છ મહિના નાની ઇમારા એ મળીને જીદ પકડી. આખરે વડીલોએ મળીને નિર્ણય લીધો કે ચારે છોકરાઓને 10 મહિના ખુબ તાલીમ આપી ને તૈયાર કરવામાં આવશે। દરિયાના મીઠાવાળા પાણી માંથી પીવાનું પાણી કેમ બનાવવું તેનાથી લઈને નાના મોટા ઈલાજ કેમ કરવાના વગેરે ની બધીજ તાલીમ છોકરાઓને મળવા લાગી. અને તે દરમ્યાન બધા મળીને મોટી હોડી બનાવવા લાગ્યા. પહેલા નિર્ણય એવો લેવાયેલો કે રોબર્ટ પણ સાથે જ જવાનો હતો. પરંતુ રોબર્ટ ને થોડી માંદગી આવી અને હોડી માં સંકડાશ વધી જાય નહિ તેથી આખરે ખુબ ઉપદેશ ભલામણ પછી ચારે છોકરાઓ નીકળ્યા.. તેઓને કહેવામાં આવેલ કે કંપાસ પ્રમાણે નજીકનો મોટો ટાપુ  જેજુ છે અને  બીજો ટાપુ  જિનડો છે તે ચાર દિવસ ના અંતરે હોવો જોઈએ. તેઓને મહિના માટેનું ખાવાનું આપેલ પણ કહેવામાં આવેલ કે જો છ દિવસ ની અંદર કોઈ ટાપુ નજરે ન પડે તો પાછા ફરવાનું.

બરાબર સંભાળ રાખવાના વચન સાથે ચારે છોકરાઓ નીકળ્યા. બહુજ શાંતિ થી અને ડહાપણ થી ધીમી ગતિએ જતા લગભગ છઠે દિવસે તેઓને ધરતી દેખાવા લાગી. તેઓ ખુશ થઇ ગયા. જયારે પહોંચ્યા ત્યારે આખી નવીજ પ્રકૃતિ ની દુનિયા જોઈને તાજ્જુબ થઇ ગયા. લોકો પણ તેમને અને તેમના ઢબ વગરના કપડાં વગેરે જોઈને આશ્ચર્ય પામી ગયા. તેઓને તુરંત ત્યાંના મેયર અને પોલીસ મળવા આવ્યા અને તેમને સ્ટેશને લઇ આવ્યા. મેયર એડી અને પોલીસ કમિશનર લીપેન જોડે તેઓની નીચે મુજબ વાત ચાલી.

મેયર એડી: તમે દરિયામાં મુસાફરી કરીને કઈ જગાએથી આવો છો?

એમિલી: અમે ગોટો નામના ટાપુ એથી આવીએ છીએ.

સાગરે માંડીને વાત કરીકે આશરે સોળેક વર્ષ પહેલા તેમના બધાના વડીલો એક્સોટિક વેકેશન માં જવા નીકળેલા અને તેમને પાછા લાવવા માટે પહેલે થી ઠરાવ્યા પ્રમાણે કંપની નું વિમાન આવ્યુજ નહિ. ત્યારથી તેઓ ટાપુ ઉપર ફસાઈ ગયા છે.

મેયર એડી: તમને તો કેમ ખબર હોય પણ એ અરસામાં ખુબ મોટી તારાજી થયેલી.

નાશુજી: અમે તેવું કૈક સાંભળ્યું છે.

મેયર એડી: તમે સાંભળ્યું જ ન હોય. કોઈને ખબર નતી કે આવું કઈ થશે. અમેરિકા માં ટ્રમ્પ નામનો પ્રેસિડેન્ટ હતો તેને નોર્થ કોરિયા ના કિમ જૂન સાથે પર્સનલ બોલાબોલી ટ્વીટર ઉપર થતા કિમ જૂન ને ગુસ્સો આવ્યો અને તે તો પાગલ માણસ હતો.

સાગર: તેના વિષે અમને થોડી વાત કહેવામાં આવેલ.

લીપેન: કિમ જૂને અમેરિકા માં લોસ એન્જલ્સ તરફ મિસાઈલ મોકલી. ટ્રમ્પ ક્યે આવું અમેરિકા સહન નહીંજ કરે. તેણે ન્યુક્લિઅર કોડ દબાવીને નોર્થ કોરિયા માં અટૉમ બૉમ્બ નાખ્યો. નોર્થ કોરિયા તો નાનો ટાપુ હતો અને તે સાઉથ કોરિયા સાથે જોડાયેલ છે. આખો નોર્થ કોરિયા તુરંતજ નાશ પામ્યો અને સાથે સાથે અડધું સાઉથ કોરિયા પણ નાશ પામ્યું. બૉમ્બ ને લીધે દરિયા માં સુનામી જેવી ભરતી આવી અને છેક જાપાન સુધી પાણી ફરી વળ્યું અને કેટલાય ગામ ડૂબી ગયા. તે પછી ટ્રમ્પ ની તો રશિયા સાથે ની વાતો બહાર પડી અને તેને ઇમ્પીચ કરવામાં આવ્યો અને કમલા કરીને મહિલા પ્રેસિડેન્ટ આવી. તે પછી અમેરિકા એ ખુબ મદદ મોકલી અને બધા લોકો નો ગામે ગામે વર્ષો સુધી સંપર્ક સાધવાની કોશિશ બધા કરતા રહ્યા.

એડી: પરંતુ ગોટો ટાપુ ઉપર તો કોઈ માણસો રહેતા હોય તેવી નોંધ ક્યાંય હતીજ નહિ.

દુનિયા માં ટેક્નોલોજી ની પ્રગતિ

સાગર: મારા પપ્પા તો ગુગલ કરીને એક મોટી કૅમ્પની માં કામ કરતા હતા અને તેમના બોસ ને કહીને નીકળેલા.

એડી: ખબર નહિ કેમ તે પ્રમાણે સમાચાર નહિ મળેલ. અને લગભગ બાર વર્ષ પહેલા ગુગલ કંપની બંધ થઇ ગઈ.

સાગર: એવું બને જ નહિ. મારા પપ્પા અમને કહેતા કે ગુગલ દ્વારા બધુજ શોધી શકાય છે.

તેવી બીજી કોઈ કંપની છે જ નહિ.

લીપેન: હવે તો એક બીજી ટેક્નોલોજી કંપની આવી ગઈ છે. તેની સર્વિસ લ્યો ત્યારે તેની ચિપ તમારી આંગળી માં ચામડી નીચે બેસાડી આપે એટલે તમે કોઈ પણ ગેજેટ વગર ગમે ત્યાં ગમે ત્યારે કોઈ પણ વસ્તુ શોધી શકો છો.

ઇમારા ને ટેક્નોલોજી ની વાતોમાં ખુબજ રસ પડતો। એ તુરંત બોલી: એ કેવી રીતે? તમે બતાવશો?

લીપેન: જરૂર. જુઓ હું હવામાં લખું છું કે કોરિયા ના આજુબાજુના ટાપુઓ બતાવો.

લીપેન સામે હવા માં કૈક લખવા લાગ્યા. અને બીજીજ મૅનિટે હવા માં કોરિયા ના ટાપુઓ નજર સામે તરવા લાગ્યા.

તેમણે ગોટો માટે માહિતી માંગી તો ગોટો નો એરિયા, ત્યાંનું હવામાન વગેરે માહિતી આવવા લાગી.

લીપેન: આ નવી કંપની નું નામ છે AirMagic (એરમેજિક)। હવે ફેસબુક કરીને કંપની હતી તે પણ ગઈ અને તેને બદલે બીજી કંપની છે તેની ચિપ વચલી આંગળી માં બેસાડાય છે.

ઇમારા: અમે સાંભળેલ છે કે બધા પાસે ફોન પણ હોય છે અને તુરંત એક બીજાનો સંપર્ક કરી શકાય છે.

એડી: હવે તેવા જુના ફોન ગયા.

ઇમારા: શું ત્રીજી આંગળી માં ફોન ની  ચિપ બેસાડવાની?

લીપેન: આંગળીમાં જ બધું થોડું હોય? તો જેને આંગળી ન હોય તેનું શું થાય? ફોન માટે ની ચિપ તો કાન પાસે બેસાડાય છે. ફોન મળે નહિ, ખોવાય જાય, તમારા કોન્ટેક્ટ અને બધી માહિતી કોકના હાથ માં જાય તેવું સેક્યુરીટી રિસ્ક પણ ખરું. તેને બદલે આ ચિપ કાન બેસાડેલી હોય એટલે તમે બોલો “કોલકારો, Mrs. લીપેન જોડે ફોન જોડ એટલે ફોન લાગે અને તમને કાન માં સંભળાય”. તે કંપની નું નામ છે KolKaro (કોલકરો).

ઇમારા: એ વળી કેવું નામ?

એડી: હવે દુનિયા ગ્લોબલ થઇ ગઈ છે. અને આ નામ ભારત માં એક ભાષા ગુજરાતી બોલાય છે તેમાંથી લેવાયું છે. અમેરિકા માં વસતા ગુજરાતીઓ એ એટલું મોટું દળદાર પુસ્તક બનાવ્યું કે તેની નોંધ ગિનિસ બુક માં કરવામાં આવી. તેથી ગુજરાતી ભાષા માં થી નવી ફોન કંપની નું નામ તેના ઇન્વેન્ટરે કોલકારો રાખું છે.

સાગર: મારા મમ્મી અને પપ્પા પણ મૂળ ગુજરાતના વાતની છે અને તેઓએ મને થોડું થોડું ગુજરાતી પણ શીખવ્યું છે.

એડી: મેં એવું સાંભળેલ કે એકવાર કોઈ ગુજરાતી વિવેચકે જોડણી વગર ગુજરાતીઓ લખે છે તેની ખુબ ટીકા કરેલી. પરંતુ આ ગુજરાતીઓ તો દુનિયા માં મોટી ટેક્નોલોજી ની શોધ કરી ને નામ કમાઈ ચુક્યા છે. લખવાની તો તેમની સાઈડ ની હોબી છે અને તોયે ધીમે ધીમે લખવામાં પાવરધા થઇ ચુક્યા છે. આ મોટા પ્રૌદ્યોગવિજ્ઞાનીઓ દુનિયા માં જેટલી પ્રગતિ કરી રહ્યા છે તેનાથી પા ભાગનું પણ પેલા વિવેચક કરી બતાવે તો આપણે માનીએ.

લીપેન: ગુજરાતીઓ ના સાહિત્ય અને સંગીત ના શોખ ને કારણે અને ગિનિસ બુક ની નોંધ પછી, આખી દુનિયા માં લોકો ગુજરાતીઓને ઓળખતા થયા. અને પાછું કહેવાય છે કે ગુજરાતીઓ જેટલા લખવામાં પાવરધા તેટલાજ છે તેટલાજ ખાવાના પણ શોખીન હોય છે. તેથીજ હમણાં કોઈ ગુજરાતીએ બનાવેલ નવી કમ્પની ખુલી છે તેનું નામ છે JalsaKaro (જલસાકરો). તેની સર્વિસ રાખો તો તેઓ રસોડામાં થ્રિ ડી મશીન મૂકી જાય અને પછી તમે તેમાં રેસીપી પ્રમાણે ઇન્ગ્રીડિઅન્ટ નાખો એટલે તૈયાર રસોઈ બહાર આવે.

એમિલી: આ નવી ટેક્નોલોજીની વાત તો ખુબજ રસદાયક છે પણ હવે અમારા વડીલોનો સંપર્ક જલ્દી કરીએઅને એ પહેલા મારી એક દરખાસ્ત છે. તમે જે કંપની કહી તે ફેસબુક ની જગાએ આવેલ છે તેમાં જોઈ શકાય કે મારી માસી ની કઈ ખબર મળે તો?

ટેક્નોલોજી સમય સકર કે લાઈફ સેવર

લીપેન: ચાલો જોઈએ. અને તે કંપની નું નામ છે સમયસકર। હા એ પણ કોઈ ગુજરાતીએજ બનાવેલ છે અને એનો અર્થ છે સમય નો વિનાશ કરે તે. લોકો ફેસબુક ઉપર રોજ કલાકો ના કલાકો  વેડફી નાખતા. એટલે તેવીજ નવી કમ્પની એ પોતાનું નામ સમયસકર રાખ્યું છે.

સાગર: એટલે કે ટેક્નોલોજી હોય તોયે મોટી સમસ્યા અને ન હોય તોયે મોટી સમસ્યા.

લીપેન: બેટા, એનો અર્થ એવો કે ટેક્નોલોજી ભલે ગમે તે આવે અને ગમે તેટલી પ્રગતિ થાય પણ ટેક્નોલોજીને ક્યાં અને કેટલું મહત્વ આપવું અને ક્યારે માણસાઈ સાચવવાની અને આપણા વ્હાલાઓને મહત્વ આપીને  ટેક્નોલોજી બંધ કરવાની તેનો દોર તો આપણેજ સાંભળવો પડે.  બાકી પ્રગતિને કોઈ રોકી પણ ન શકે અને પ્રગતિ ની જરૂર પણ છે. ફોન લોકર માં મૂકીને 15 દિવસ તમે વેકેશન માણો તેનું પરિણામ આપણે જોઈ લીધું અને તે છતાં પણ વેકેશન પૂરું થાય પછી જિંદગી એની એજ તો તે પણ નકામું.

ટેક્નોલોજી ના ચક્કર ફસાયેલી જ જિંદગી હોય તો તે 15 દિવસ ના વૅકેશનનો  શો અર્થ?  ટેક્નોલોજી બંધ કરીને 15 દિવસ વેકેશન ઉપર જવાની બદલે લોકોએ તે પાઠ ટેક્નોલોજી ભર્યા જીવન માં વણવાનો છે તેથી ટેક્નોલોજી ના ગુલામ થઇ ને રહેવાની બદલે ટેક્નોલોજી ના બોસ થઈને માણસ રહી શકે.

સાગર: તો અંકલ તમે અમને હોડી તૈયાર કરવામાં મદદ કરશો? અમારે તુરંત અમારા વડીલો નો સંપર્ક કરવા માટે પાછા નીકળવાની તૈયારી કરવી પડશે.

લીપેન: મેં તે માટે મેસેજ મોકલી દીધો છે અને ત્રણ હેલિકોપ્ટર તૈયાર છે. ટેક્નોલોજી ને સમયસકર તો ઘણા ગણે છે, પણ આજે આપણા વહાલા જનો સાથે અંતર ઓછું કરવામાં આધુનિક ટેક્નોલોજી નો ફાળો છે તે પણ તમને જોવા મળશે. આ નવા હેલિકોપ્ટર હવા ની ગતિએ ઉડે છે અને કોઈપણ મોટી મુસીબત માં પડ્યા વગર  તમે છ મિનિટ માં તમારા વડીલો સાથે હશો અને તુરંત બધાને અહીં લાવવાની અમે તૈયારી કરેલ છે.

Leave a comment

Four beautiful cities in Europe – Prague, Budapest, Vienna, Salzburg – July, 2017


We arrived in Munich, Germany and spent the day on our own touring the city, specifically the Central Marienplatz Square surrounded by Neo Gothic landmarks and high end modern stores. Next day we joined organized tour by Cosmos and started driving towards Prague.  On the way, we stopped at Nuremberg, a city in northern Bavaria, distinguished by medieval architecture. The Hauptmarkt (central square) contains the Schöner Brunnen, the gilded “beautiful fountain” with tiers of figures, and Frauenkirche, a 14th-century Gothic church. Strolled the square and enjoyed gelato.

 

 

Prague is capital of new Czech Republic. Part of Czechoslovakia, the Czech Republic was in a sort of a time wrap behind the Soviet iron curtain until 1989. When the curtain fell, a McDonald’s opened within 29 minutes and the country has not looked back since. Along with many trappings of the modern society, there are stark reminders of the past. The countryside is still lined up with insipid looking 10+ story buildings, many of them without an elevator, that were used to house the factory workers. The capital city Prague is bisected by the Vltava River and Charles bridge that is lined with statues of Catholic saints. Prague nicknamed “the City of a Hundred Spires,” is known for its Old Town Square, the heart of its historic core, with colorful baroque buildings, Gothic churches and the medieval Astronomical Clock, which gives an animated hourly show. Time was too short to enjoy this city with medieval charm and strong Austrian influence. Prior to World War I, Czechoslovakia was part of the mighty Austro-Hungarian empire. We did a quick deep dive into the history, palaces and churches of the city but I would have loved to spend time with the locals and learn more about how they lived under Soviet influence and relentless propaganda and what was it like to drink change through the fire hose when the curtain fell.

 


Wowed by
Vienna, capital of Austria. If Prague had a medieval feel, Vienna felt regal OR as locals say… It is very ShikiMiki…Situated on the Danube River, Vienna’s artistic and intellectual legacy has been shaped by it’s well known monarch, Maria Teresia and other Hapsburgs and genius artists like Mozart, Beethoven, Strausse and also Sigmund Freud. Strolling through the main square and landmark St. Stevens Cathedral and plague memorial was amazing. Besides tons of gelato, I also greatly enjoyed sunflower seeds bread and Saher chocolate torte at the world famous Saher cafe. Visit through the incredibly gorgeous Schönbrunn Palace and gardens gave an insight into the Habsburgs might and opulence.

 

I was completely blown away by Budapest’s beauty and medieval charm. I did not expect it. Budapest, Hungary’s capital, gets it’s name by merger of two cities Buda and Pest, bisected by the River Danube. Its 19th-century Chain Bridge connects the hilly Buda district with flat Pest. Nicknamed Paris of the East with sweeping vistas all around, and vibrant nightlife, this is a city to enjoy… Hungary, once part of the mighty Austro-Hungarian empire, is now a very small country of 10 million residents of whom 2M reside in Budapest. Hungarians feel bummed out as they were invaded, annexed, and ruled by many Invaders. But I feel due to circumstances or whatever the case may be, Hungary also happened to be on the losing side in both world wars and that loss exacted a stiff price. In WW II, Hungary made a choice to side with Hitler to get away from the Soviet Union but when Germany lost then in the global arena it was a very small country to have a say and it came under the Soviet control…. So Hungary got dinged both ways; first the Nazis took a toll and then under the communistic Soviet control. Fortunately Budapest’s incredible architecture stands intact. There is SO MUCH BEAUTY TO ENJOY HERE. The dinner cruise on the Danube was the highlight of the trip. While the vegetarian food was nothing to swoon about the gorgeous views all around and lighted buildings kept us riveted, with camera in hand.

 

Salzburg, Austria birthplace of Mozart, where the Von Trapp family of Sound of Music lived prior to escaping Hitler and where the movie is shot has sweeping views of the Eastern Alps with medieval and baroque buildings. To me, Sound of Music epitomizes freedom that sets you free to be a better human being and the courage it takes to do what’s right because freedom is a right but it’s also a responsibility and a privilege. On the way to Salzburg, on a rocky outcrop overlooking Danube river, adjoining the Wachau Valley, we saw Melk Abbey, originally built as a castle, it was gifted to become a church and survived threats and political upheavals. What’s an ordinary looking church from outside has entirely gold and gold plated interior with 40 kg of GOLD, its opulence meant to resonate with Benedictine tenet of “Glory to God in Everything!!!!!! At Salzburg, visited the places associated with the filming of the movie, walked through the town and ended up at the main square with it’s landmark cathedral, Mozart’s House, and shops and food.  Bought Austria’s famous marzipan Mozart chocolates and Salzburg Schnapps and of course a day in any city in Europe must include gelato.


We had our farewell dinner in Munich and took pictures, exchanged emails and departed next day with many beautiful memories.

 

 

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Leave a comment

The Four Immigrants – Play Review


Image result for theatreworks four immigrants“We are the four immigrants” thus begins entirely engaging and ravishingly gorgeous musical, at Theatreworks Silicon Valley premiere, at Palo Alto’s Lucie Stern Theatre. Playwright and composer, Min Kahng adapted the theatrical production from a comic book by Henry Kiyama and tells the story of new immigrants from Japan from 52 comic strips, beginning in 1904.

Unlike the European immigrants who landed on the East coast, often fleeing religious persecution, the immigrants from Asia came for new opportunities and to realize the American dream “I’ll break the mold and make my mark”. While the immigrants from Europe encountered discrimination along the lines of poverty, new immigrants from Asia also had to deal with racial prejudice.

Image result for theatreworks four immigrantsThis musical tells a universal tale of people leaving their homeland for any number of reasons and then search to find a life and make a home in the new land. The musical speaks of such adventures of four men, Charlie (Hansel Tan), Fred (Sean Fenton), Frank (Phil Wong), and Henry (James Seol). These are four incredibly talented actors who deliver a stunning performance of riveting dances and engaging lyrics as they talk about their experiences; weaving in significant historical events like devastating San Francisco earthquake, US Government call to join the military in world war II, racial bias and Government denial to grant citizenship, even to war veterans.  These men also have obligations back home and from time to time experience the guilt and shame of not rising up to expectations; for instance, when they fail to send money home in a timely manner.  Search for a life partner often raises questions about areas where immigrants are tied to known customs and traditions and where these collude in their simultaneous quest to embrace the modern ways of new homeland.

Gradually, these young men in Henry Kiyama’s comic strip mature and make a life in their new homeland. They each in their own way, embraces and blends the old and the new. Whilst they began with sweeping floors and making sacrifices, they learn that not only they can enjoy the fruits of their hard work but their new homeland requires them to be engaged members in the community; standing up for and demanding their rights. They sing with satisfaction, “I know I have something remarkable to share with the world”. We also learn that motherland is never forgotten, as we hear them sing with longing, “Kurusato”.

Image result for theatreworks four immigrantsGreat kudos to Leslie Martinson for brilliant directing and casting. Four male actors are joined by Rinabeth Apostol, Kerry K Carnahan, Catherine Gloria and Lindsay Hirata who play a variety of male and female roles with aplomb. Also great kudos for superb use of props and stage to Marcy Victoria Reed and Christina Larson.

As the founding director of Theatreworks, Robert Kelley has announced his retirement after 50 years of dedicated stewardship, we must acknowledge the incredibly bold and perception changing performances that have been brought to stage under his helm.  Such an incredibly warm influence to counter the current cold reality of increasingly anti-global, anti-immigrant, anti-environment, anti-diversity vibes coming from Washington D.C.  True to Theatreworks’ core values, these phenomenal productions are not only fabulously entertaining, they also gently guide us to learn and be better informed, to embrace diversity and to shift our point of view to one that is more global and more inclusive.

For this theater season, I am selecting, “The Four Immigrants” running at www.theatreworks.org till August 6, 2017 a must-watch-play of this theater season. In true spirit of Silicon Valley where the production took shape, it is extremely innovative, highly entertaining, solidly engaging and brilliantly done.

, , , , , , , , , , , , , , ,

1 Comment

JOBS – July, 2017


Image result for JobsAll US based opportunities require valid US work visa and prior experience in biomedical industry.  If interested in any opportunities below, please send me an email (resume as an attachment) and include position title in the subject line.  You can also find me on LinkedIn. (Or send me a message with title of the position that interests you, how it matches your background & your contact info). Please include in the email, how well the description matches your background and where the gaps are, if any.  All leads or referrals are greatly appreciated. Emails with proper subject line, some details in the body of the email to my hot mail address or linkedin will get quicker response.
PS: If you are looking for outstanding contract engineering expertise with mechanical and electro- mechanical systems for medical devices including small scale manufacturing expertise for regulatory submissions etc., then let me know and I will be happy to connect you with couple of companies in the bay area, CA.

Test/ Quality Engineer – Santa Cruz, CA
There is an exciting opportunity for Test/Quality Engineer for a company located in Santa Cruz – CA, with an array of brain computer interface devices to address a range of neurological problems.  Candidate is required to have 2 to 5 years of medical quality system experience as well as sw/hw test experience in electromechanical systems.

Mechanical Engineer – Santa Cruz, CA
There is an exciting opportunity for Mechanical Engineer for a company located in Santa Cruz – CA, with an array of brain computer interface devices to address a range of neurological problems.  Candidate is required to have 2 to 5 years of medical device experience in electromechanical systems.

Senior R&D Engineer – San Jose, CA
There is an exciting opportunity for Senior R&D engineer in a fast growing company located in Northern San Jose, CA.  This is a once in a lifetime kind of an opportunity to be included in profit sharing and work on disruptive technology with an exciting team and a veteran leader.  Ten plus years of medical device hands on mechanical engineering experience and some polymer chemistry expertise is required to work on this novel drug delivery technology.

Senior Pharmacokinetic Scientist – San Jose, CA
There is an immediate opening for hands-on associate director or senior phamacokinetics scientist.  Requirements include experience with biologics, knowledge of GCP and regulatory guidelines, ability to work effectively with interdisciplinary project teams, familiarity with quantitative approaches in drug development, working knowledge of modeling software, and ability to plan, organize, and critically assess and/or perform PK/PD analyses. Ph.D. or equivalent in Pharmacokinetics, Pharmaceutical Sciences, Biomedical or Chemical Engineering or related discipline and 7+ years Clinical Pharmacology experience is required.

Business Development Manager – Sunnyvale, CA
Exciting cancer genomics company has an opening for someone to head business development efforts.  The candidate will be responsible for selling of their genetic cancer risk test and must be willing to make cold calls and build partnerships with resellers and medical/wellness websites. Some hands-on social media marketing experience and knowledge of platforms to generate and drive traffic is required.

Embedded Software Engineer – Austin, TX

There is an immediate opportunity for Embedded Software Engineer for a company working on technology with a potential to alter future of care.

Responsibilities: Design & develop software for very low power, battery operated implantable & other medical devices consisting of a mixture of analog, digital and RF circuitry in highly integrated, low power embedded systems; design & develop externals and wereables for implantable & other medical devices; Document software design & implementation including requirement specs; Support V&V testing; Ensure compliance with FDA, ISO, AAMI & UL standards.

Requirements: BS in Electrical, Computer or Software Engineering; 15+ years experience in design & development of embedded systems including for medical devices; Strong expertise in embedded C/C++ programming including optimization for performance & memory usage; Experience developing applications which run a variety of OS/ RTOS targets; Experience in structural development environment with source control & bug tracking systems; Experience developing low level device drivers for hardware peripheral interfaces & devices like SPI, 12C, USB, LCD, ADC, DAC, RFIC; Experience with a variety of CPU architecture (Arm Cortex M3/M4 TI MSP430 etc. Must have experience with board bring up, effective use of hardware test equipment including logic analyzers, digital storage oscilloscopes etc. LabVIEW & related execution and test setup experience preferred.

For this opportunity, design experience with bare metal embedded systems under an FDA-compliant QMS is absolutely essential.

Senior Electrical Hardware Engineer – Austin, TX

There is an immediate opportunity for Electrical Hardware Engineer for a company led by veteran leaders, disruptive technology, and highly experienced team. This position will report to VP of product development.

Responsibilities: R&D design & development of implantable and associated wearable & external hardware using mixed signal, analog & digital techniques, sensors & actuators, and closed loop control systems; Develop wireless charging & wireless communications; Manufacturing including process development, qualification & validation, part/ component selection; Develop power efficient, reliable & hermetically sealed & packaged Class II/III implantable electronics to be compliant with regulatory & QA standards (FDA & ISO); Work in a matrixed & multi disciplinary organizational structure.

Requirements: BS in EE; 10+ years experience in design, development & implementation of electronics & mixed-signal hardware, firmware & software for implantable medical devices; Hands-on leadership in with electronics hardware and software, analog, digital, sensors, actuators, power management and wireless communications; Experience with qualified sensors for both implantable device function and for measuring physiological parameters; Experience with implantable device components like connectors, leads, cables, interconnectors, headers, electronics packaging, communication protocols & standards. Microwave programming a plus. Experience with EDA tools: sensors/ circuit design, simulation, layout, circuit and system prototyping & development; Experience implementing manufacturability & related process flows & controls; vendor selection for manufacturability of medical devices; Working knowledge of biocomaterials, drugs, drug delivery & mechanical technologies in support of multidisciplinary teams.

VP OF MARKETING – Sunnyvale, CA

A global company with a breakthrough solution in the fight against cancer has an immediate opening for VP, Marketing.  The company seeks to dramatically transform early cancer detection through simple & accurate blood tests.

Responsibilities: Develop & implement product & brand strategies; Drive commercial results; Work cross-functionally; Develop strategies/initiatives worldwide to drive growth; Lead creation and design of new product portfolio; Develop comprehensive marketing strategy for products across multiple channels, including direct to consumer and product segments; Develop, execute & manage cohesive geographic expansion plan taking into account market potential, clinical and regulatory pathways, exclusivity, and strategic alignment; Develop marketing strategy to ensure sales goals; Expand relations with KOLs & customers; Hire and lead Marketing team; Maintain industry awareness.

Requirements: Experience in launch & commercialization of innovative, first-in-class lab developed tests; Strong collaborator; Contribute to creation of a brand plan that enforces a highly collaborative and effective commercial organization. Qualifications required: BA plus 10+ years experience in diagnostic industry in conception, development & execution of marketing strategies for highly specialized products in China, Taiwan, India & S E Asia and US. Experience in building corporate brand from grounds up, in developing compelling data-driven pitch decks for various strategic recommendations, in presentations, in marketing to diverse customer segments, in mentoring, in “out of box” innovative thinking & strong customer orientation. MBA and fluency in English & Mandarin preferred.

Head of Asceptic Manufacturing – San Jose, CA

There is an immediate opening to head Asceptic Manufacturing for Drug Device company in San Jose, CA.  Requires strong engineering background and expertise in setting up asceptic manufacturing.  Opportunity for profit sharing in exciting technology company along with an opportunity to work with a top notch team and a veteran leader are great pluses.

PHARMACOLOGIST with Large Animal In-Vivo Survival Surgery Experience
San Jose, CA

Innovative life science company with several life saving technologies has an immediate opportunity for a pharmacologist for animal studies. DVM ok.

Leave a comment

Toba Tek Singh: Play Review (naatak.com)


Toba Tek Singh is yet another example of NAATAK company’s efforts to bring bold and audacious plays in Indian languages or with Indian theme, on stage.  Very special credits for this amazing production go to brilliant director Sujit Saraf who adapted the original story for stage, to brilliant producer who wears multiple hats, Soumya Agastya and to brilliant music director, Nachiketa Yakkundi. Based off of the original story written by Saadat Hasan Manto, Toba Tek Singh focuses on exchange of inmates in a Lahore asylum, after the partition of India and Pakistan in 1947. The ensuing conflict between India and Pakistan displaced nearly 15 million people and nearly 1 million people died during the migration, leaving behind a bloody legacy. The story of Toba Tek Singh is not only a powerful satire on the events that transpired in the aftermath of the violent division but when observed through the eyes of a madman, one can’t help but feel that he was the only sane person questioning the ridiculousness of the entire situation, in a sea of complete and utter lunacy.

Image may contain: 10 people, people smiling, people standingPerformed with live music and phenomenal dances by women in colorful costumes, the lunacy of the bloody events feels even more stark. Toba Tek Singh is the largest production in Naatak’s 22 year history.  It is amazing and delightful to see the huge entire cast perform their roles flawlessly. But it is the live musicians, under the leadership of Yakkundi and amazing dancers under the leadership of choreographers, Shaira Bhan and Snigdha Singh that this special story was transformed into a grand musical.

Image result for partition, india, pakistan
When the British
left India divided and splintered, clear borders were not announced until after the division, throwing millions of people into chaos and confusion. In an immediate aftermath, there began one of the greatest migrations in human history, as millions of Hindus and Sikhs began the trek towards India and millions of Muslims in the opposite direction towards Pakistan in the West and East. While millions and millions were displaced and left homeless, nearly a million never made it as people were massacred during migration, some were abducted and many were raped, forced into sexual slavery, and left disfigured and dismembered. But lunetics housed in the mental asylums were safe from this madness.

Image may contain: 3 people, people sittingThe story of Toba Tek Singh begins in 1948, a year after the partition, when the governments of India and Pakistan decide that the lunatics living in the mental asylums must also be exchanged so that Muslim lunatics in India may be sent to Pakistan, while Hindu and Sikh lunatics in Pakistan may be sent to India.  One of the lunatics is a Sikh inmate named Bishan Singh who is to be sent under police escort to India from Lahore. Bishan Singh wants to remain in a country where his home village Toba Tek Singh remains and he asks several people where Toba Tek Singh is.  He is alternately told it is in India and then told it is in Pakistan. When he finally believes that his hometown Toba Tek Singh will be part of the new Pakistan, he refuses to go to India and lies down right in the middle, in the no man’s land.

When you watch the play, you somehow feel that Bishan Singh is the only man true to his feelings, unlike Naidu or Jinnah or Gandhi or Nehru or Mountbatten or Edwina or Godse who are all caught up in their own self serving versions and visions of the event.  Each one of the other characters use multiple tactics and strategies, plot and craft to manipulate and maneuver the events to fit their vision. Bishan Singh simply wants to live in a place he has known as home because home is where the heart is and to get uprooted from homeland is like getting  your heart ripped out.

Toba Tek Singh will be running in Woodside, CA till July 29, 2017. Get your tickets at www.naatak.com .

, , , , , , , , , , , ,

Leave a comment

Open Letter to My Liberal Comrades – Messages likely to resonate in red states


According to one study Democrats are more likely to be optimistic compared to Republicans https://www.washingtonpost.com/news/rampage/wp/2015/11/18/the-optimism-gap-democrats-vs-republicans/?utm_term=.994b99413a97 . It is not surprising that liberal polls indicate win for Democrats (at national level for Hillary Clinton, at state level for Jon Ossoff) but often result in electoral losses. I want to share below some issues that what we may want to focus on and the messaging likely to resonate with red state trump fans. But first, I will share my insight on Trump’s hold on his base and why it may be stronger than we may imagine it to be.

We have already known that it is one individual in Republican party who who has an unshakable base. Regardless of any scandals, stories and Congressional hearings, Donald Trump’s base of loyalists has been more or less stable. His stable base will continue to determine the outcome of the races in red districts and his hold enables Republican strategists to better predict it and better strategize where to target their resources. The reason for his strong hold on his loyalists is that many of them are not consuming much information from most of the media (which he has successfully labeled as fake media) and Trump’s tweets and speeches at his rallies provide them the information they know.  Trump speaks directly to his base through twitter. The likes and retweets of his tweets gives Republicans a pretty good insight into predicting the outcome of significant races and other issues. If Dems are not monitoring traffic around Mr. Trump’s tweets then they should begin to tightly monitor that.  If even Donald Trump goes down in approval ratings in polls, that still remains somewhat shaky predictor for various reasons. One, on account of a lot of hype against Mr. Trump, there are some people who still stick with him but are reluctant to publicly declare that. Then there are people who disapprove of Trump but they want Republican party to succeed and so reluctantly they stay put in the camp and when Trump tweets his support of other Rep candidates then they like and retweet these.  And then there are some who disapprove of Trump like a mother disapproving of her child and expecting the child to do better. I will reiterate, that for greater accuracy of electoral wins, Dems must strictly monitor the traffic around Trump’s tweets.

Democrats can’t win and may not be able to translate wins into effective government, unless we start talking to red states, to Trump’s base, to Republicans in general. We have heard a great deal that Dems just don’t have an appealing message. Some of this below information I am taking from my earlier blog titled “Open letter to Hillary Clinton Campaign” http://bit.ly/2bX40eU  Please click on that link for more detailed description of the two Americas and the messaging we need to begin to unite the two Americas.

Moving ahead, I will repeat that we need to stop focusing on Donald Trump and we need to stop obsessing that every time his approval rating goes down a point or two then we have achieved a significant victory. His base is largely unshakable and without meaningfully addressing their concerns, we can’t keep looking for lucky breaks in his lower disapproval ratings. That is a non strategy strategy. Trump created his base by appealing to their feelings and views based on feelings don’t change easily. Dems need to start talking with his base about things that matter with direct impact on their lives – job creation to put more money into their pocket, opioid addiction that is tearing down their communities, healthcare with simple and easy to understand messages with heart.

Messages that are unlikely to work.
* Here’s what Trump is doing and we are different
* Don’t support that candidate, he or she is too close to Trump
* Trump’s healthcare plan spells disaster

MESSAGES SUCH AS BELOW MAY RESONATE BETTER

Messages more likely to work should address issues crucial to them and their feelings. Only fact based messages are unlikely to work in red states. Messages must address people’s feelings of being neglected, rejected, stressed and speak to real danger of how lives and livelihood caught in a downward spiral are not sustainable.  Type of messages below should be delivered with real life stories. Oh… and seriously, DEMS NEED TO START FOCUSING IN BUILDING REAL, TACTICAL SOLUTIONS TO THESE ISSUES AND NOT JUST DELIVER RHETORIC FOR ELECTORAL WINS. 

Image result for chronic diseases* Obesity, diabetes and cardiovascular disease remain major killers in stressful modern world and particularly impact poorer families caught between making basic ends meet and having less access to healthy eating. We want to ensure that regardless of wealth or station in life, all Americans get access to care for management of these chronic diseases. It will help red states, blue states, and all Americans and will help lower healthcare costs for everyone, if we can allow ramp up time for more enrolees.

Image result for opioid epidemic* It is painful to see the impact of opioid addiction in our society; it is tearing apart communities and destroying families. It is intricately tied to the stresses of jobs, veteran’s health and impact on families, breakdown in family life and children growing up without the input of both parents. We want to address these in the healthcare changes we make. Instead of funding tax cuts for the wealthy with the health of the poor, we want to bring all sides to the table to understand imminent importance of addressing the growing opioid pandemic that threatens our society.

* Whites are productive members of our community who helped build this nation. We want to engage with you to achieve sustainable job growth.

Image result for sustainable prosperity for poor and wealthy* We are NOT a welfare party. We are a party of sensible economic policies because we cannot achieve sustainable prosperity by taking care of one group and neglecting the others’ needs. We want the wealthy to do well but we won’t stand for giving them tax cuts that are paid by poor’s health. To the extent that we may have ignored balancing everyone’s needs in the past, we are doubly committed to listening to everyone’s needs and bring everyone to the table.

Image result for dealing with terrorism* We see terrible devastation from bombs, gun and car attacks and we want to address safety using the tools of 21st century. We want to engage technology to monitor these. Instead of a physical wall, we can call this building virtual bridges where we can coordinate among our intelligence agencies and safety teams and coordinate with our allies to share information to enhance all our safety.

These are a few of the suggestions. Additionally, we, #Dems must stop excessive focus on Trump in our messages in red districts, although I concede everything about this administration is fascinating, when it is not infuriating or depressing.

Leave a comment

The Toxic Avenger – Play Review


Musical comedy “The Toxic Avenger” based on Lloyd Kaufman’s film of the same name, originally derived from book and lyrics by Joe DiPietro and music and lyrics by David Bryan, is currently playing at The stage (www.thestage.org) in San Jose.  It is a silly show tackling a serious subject and features a talented cast that performs zillion roles.  Addressing the issue of climate change, the show shies away from becoming preachy or depressing. It begins with the lyrics

Global warming’s up ahead
The experts think we’ll all be dead
But they don’t know we’re here to fight

Image result for toxic avenger, san joseIt is a story of heavily polluted New Jersey town where Melvin Ferd III (Will Springhorn Jr.) resolves to get to the bottom of the cause of pollution and is pitted against town’s greedy, power-hungry and seductive mayor Babs (Allison F. Rich) and her gang of thugs. The mayor’s for-profit corporation is the cause of town’s growing pollution but the mayor is entirely focused on growing her bottom line.

Here’s a place between heaven and hell
Don’t need a map, just follow the smell
A place filled with filthy air
A place full of dark despair
A place you have no prayer
A place called New Jersey
New Jersey
Jersey, the Garden State
Ther’s an exit called the thirteen gee
Right off the turnpike where it smells just like pee
An exit no one dares get off:
An exit where the children cough

Image result for toxic avenger, san joseWhen the mayor’s thugs and Melvin engage in a fight, Melvin falls into a vat of toxic waste and emerges as a heroic green monster with superior strength. Melvin’s nagging mother (also played by talented Allison F. Rich) does not the express slightest shock and instead reiterates her disappointment with her son. Her lack of shock at the sight of her son is shocking in itself and at the same time her superb acting makes it feel like a natural response of a nagging mother to a child not rising up to his talents. It is all hilarious.  Melvin also reconnects with his blind love interest, Sarah (Courtney Hatcher). Sarah does not know that it is Melvin and falls hopelessly in love with who she believes is the superhero who saved her from the town’s thugs.

He’s strong and sweet and lives with his mother,
He saved my life so there is no other.
Such a man and man is he macho
Spicy cool like a bowl of gaspacho
Someday he’s ganna be my big, my big french boyfriend!

But Sarah soon gets an opportunity to touch Melvin’s ugly and scarred face and her love abets with the same speed as it had begun to overflow. When scorned by his sweetheart, broken hearted and depressed Melvin goes from being a town hero and a legend to a town pariah. However, Sarah soon changes her mind after she gets a talking-to by Melvin’s mother who explains “If blind people don’t like ugly people, than who will” and she and Sarah’s friends make a practical point that – after all
All men are freaks
It’s a burden every woman shares as she travels down life’s roads

Superbly directed by Jonathan Rhys Williams, the play is hilariously funny and witty. Cirby Hatano’s set is eye catching wasteland with scattered drums of toxic waste. Video design by Vijay M. Rajan occasionally fills the gap in the narrative and adds fantastically funny comic touches. When the fight ensues between the  hero and the thugs, blood is scattered or limbs are severed on the projected screen rather than on the set. The 80s style rock style songs are played by an onstage rock band directed by Brian Allan Hobbs.

The Toxic Avenger is produced at San Jose Stage at a critical time in our history, when depressing developments on the issue of climate change makes us feel both upset and helpless. Toxic Avenger is just the hero we need to transport us for a short while, to a place where we are not entirely helpless, and our righteous commitment enables us to find love and perfect solution for the cause of climate change. The Toxic Avenger will be playing at the Stage in San Jose until July 16, 2017 and tickets are available at www.thestage.org .

, , , , , , , , , , , , , ,

Leave a comment

JOBS – June, 2017



Image result for jobs
All US based opportunities require valid US work visa and prior experience in biomedical industry.  If interested in any opportunities below, please send me an email (resume as an attachment) and include position title in the subject line.  You can also find me on LinkedIn. (Or send me a message with title of the position that interests you, how it matches your background & your contact info). Please include in the email, how well the description matches your background and where the gaps are, if any.  All leads or referrals are greatly appreciated. Emails with proper subject line, some details in the body of the email to my hot mail address or linkedin will get quicker response.  Besides below opportunities, more opportunities are coming in Quality Engineering and Regulatory.

Test/ Quality Engineer – Santa Cruz, CA
There is an exciting opportunity for Test/Quality Engineer for a company located in Santa Cruz – CA, with an array of brain computer interface devices to address a range of neurological problems.  Candidate is required to have 2 to 5 years of medical quality system experience as well as sw/hw test experience in electromechanical systems. 

Mechanical Engineer – Santa Cruz, CA
There is an exciting opportunity for Mechanical Engineer for a company located in Santa Cruz – CA, with an array of brain computer interface devices to address a range of neurological problems.  Candidate is required to have 2 to 5 years of medical device experience in electromechanical systems.

Digital Marketing Manager – Sunnyvale, CA
Exciting cancer genomics company has an opening for someone to head digital marketing.  Hands-on social media marketing experience and knowledge of platforms to generate and drive traffic is required.

Director of Engineering – Hong Kong

There is an exciting opportunity for Director of Engineering for a robotic surgery company located in Hong Kong.  This is an opportunity to work with a great  team on cutting edge technology with a potential to alter healthcare in a meaningful way.  Significant stock options in addition to relocation package and salary commensurate with experience, makes it a very exciting opportunity for long or short stint in Hong Kong.

Responsibilities
Compile & conduct presentations on company’s products; Conduct technical reviews of products; Work with teams in marketing, product compliance and registration; Compile & conduct technical presentations, technological analysis reports; Identify technological trends; and Provide technical advice.

Requirements
5+ years hands-on product development experience in an ODM setting, preferably on products requiring integration of cross-discipline technologies, among high-precision multi-DoF mechanical drivetrains, real-time embedded control software, video systems and optic; and ability to build external strategic alliances & partnerships. Also required fluency in English. Highly preferred academic degree in two different engineering disciplines and MBA is an additional advantage.

Embedded Software Engineer – Austin, TX

There is an immediate opportunity for Embedded Software Engineer for a company working on technology with a potential to alter future of care.

Responsibilities: Design & develop software for very low power, battery operated implantable & other medical devices consisting of a mixture of analog, digital and RF circuitry in highly integrated, low power embedded systems; design & develop externals and wereables for implantable & other medical devices; Document software design & implementation including requirement specs; Support V&V testing; Ensure compliance with FDA, ISO, AAMI & UL standards.

Requirements: BS in Electrical, Computer or Software Engineering; 15+ years experience in design & development of embedded systems including for medical devices; Strong expertise in embedded C/C++ programming including optimization for performance & memory usage; Experience developing applications which run a variety of OS/ RTOS targets; Experience in structural development environment with source control & bug tracking systems; Experience developing low level device drivers for hardware peripheral interfaces & devices like SPI, 12C, USB, LCD, ADC, DAC, RFIC; Experience with a variety of CPU architecture (Arm Cortex M3/M4 TI MSP430 etc. Must have experience with board bring up, effective use of hardware test equipment including logic analyzers, digital storage oscilloscopes etc. LabVIEW & related execution and test setup experience preferred.

For this opportunity, design experience with bare metal embedded systems under an FDA-compliant QMS is absolutely essential.

Senior Electrical Hardware Engineer – Austin, TX

There is an immediate opportunity for Electrical Hardware Engineer for a company led by veteran leaders, disruptive technology, and highly experienced team. This position will report to VP of product development.

Responsibilities: R&D design & development of implantable and associated wearable & external hardware using mixed signal, analog & digital techniques, sensors & actuators, and closed loop control systems; Develop wireless charging & wireless communications; Manufacturing including process development, qualification & validation, part/ component selection; Develop power efficient, reliable & hermetically sealed & packaged Class II/III implantable electronics to be compliant with regulatory & QA standards (FDA & ISO); Work in a matrixed & multi disciplinary organizational structure.

Requirements: BS in EE; 10+ years experience in design, development & implementation of electronics & mixed-signal hardware, firmware & software for implantable medical devices; Hands-on leadership in with electronics hardware and software, analog, digital, sensors, actuators, power management and wireless communications; Experience with qualified sensors for both implantable device function and for measuring physiological parameters; Experience with implantable device components like connectors, leads, cables, interconnectors, headers, electronics packaging, communication protocols & standards. Microwave programming a plus. Experience with EDA tools: sensors/ circuit design, simulation, layout, circuit and system prototyping & development; Experience implementing manufacturability & related process flows & controls; vendor selection for manufacturability of medical devices; Working knowledge of biocomaterials, drugs, drug delivery & mechanical technologies in support of multidisciplinary teams.

VP OF MARKETING – Sunnyvale, CA

A global company with a breakthrough solution in the fight against cancer has an immediate opening for VP, Marketing.  The company seeks to dramatically transform early cancer detection through simple & accurate blood tests.

Responsibilities: Develop & implement product & brand strategies; Drive commercial results; Work cross-functionally; Develop strategies/initiatives worldwide to drive growth; Lead creation and design of new product portfolio; Develop comprehensive marketing strategy for products across multiple channels, including direct to consumer and product segments; Develop, execute & manage cohesive geographic expansion plan taking into account market potential, clinical and regulatory pathways, exclusivity, and strategic alignment; Develop marketing strategy to ensure sales goals; Expand relations with KOLs & customers; Hire and lead Marketing team; Maintain industry awareness.

Requirements: Experience in launch & commercialization of innovative, first-in-class lab developed tests; Strong collaborator; Contribute to creation of a brand plan that enforces a highly collaborative and effective commercial organization. Qualifications required: BA plus 10+ years experience in diagnostic industry in conception, development & execution of marketing strategies for highly specialized products in China, Taiwan, India & S E Asia and US. Experience in building corporate brand from grounds up, in developing compelling data-driven pitch decks for various strategic recommendations, in presentations, in marketing to diverse customer segments, in mentoring, in “out of box” innovative thinking & strong customer orientation. MBA and fluency in English & Mandarin preferred.

Head of Asceptic Manufacturing – San Jose, CA

There is an immediate opening to head Asceptic Manufacturing for Drug Device company in San Jose, CA.  Requires strong engineering background and expertise in setting up asceptic manufacturing.  Opportunity for profit sharing in exciting technology company along with an opportunity to work with a top notch team and a veteran leader are great pluses.

PRODUCT MANAGER, GENOMICS – Sunnyvale, CA

A global company with a breakthrough solution in the fight against cancer through novel and dramatically transforming early cancer detection through simple and accurate blood tests has an immediate opening for Product Manager. This breakthrough technology is already creating patient impact in Asia. Reporting to the VP of Marketing, the Product Manager will be a driver for key products and will be responsible for the product strategy as well as the design of all genomic products. Working closely with sales and cross functional leadership in R&D, clinical and medical functions, the candidate will develop initiatives worldwide to drive revenue growth.

Responsibilities: Define product strategy & roadmap and deliver product requirements with prioritized features; Develop the core positioning & messaging; work cross functionally to drive technical & clinical development of the product; understand competition & incentives for all stakeholders in the system to drive growth of the product; Create marketing communications materials for physicians; Brief & train sales force on product benefits & features; Work closely with marketing team in Asia to design & implement local programs to support product goals; Support marketing team in organizing special event & marketing campaigns; Manage company presence at conferences & tradeshows; Manage media, PR, digital marketing & social media campaigns  About 30% travel required.
Requirements: Background in molecular & cell biology, experience in healthcare product marketing or product management. Fluency in Mandarin desirable.

DIRECTOR OF R&D – San Jose, CA

There is an exciting opportunity for Manager/ Director of R&D with hands on mechanical engineering & polymer chemistry expertise.  The company is located in Northern San Jose, CA. This is a once in a lifetime kind of an opportunity to be included in profit sharing and work on disruptive technology with an exciting team and a veteran leader.

PHARMACOLOGIST with Large Animal In-Vivo Survival Surgery Experience
San Jose, CA

Innovative life science company with several life saving technologies has an immediate opportunity for a pharmacologist for animal studies. DVM ok.

Leave a comment

WSGR 2017 Medical Device Conference


With shrinking pool of serious early stage life science investors and stringent capital requirements, the path for medtech companies has become greatly challenging.  As is the case every year, Wilson Sonsini Goodrich & Rosati 2017 Medical Device Conference provided a forum for addressing challenges faced by new medtech companies as well as opportunities presented by current trends.


Various speakers and panels addressed these issues from diverse angles and perspectives.  Following a welcome address by
Casey McGlynn, an early morning panel moderated by Donna Petkanics addressed new models for medtech investing.  Panelists Andrew ElBardissi (Deerfield Capital), Eric Milledge (Endeavor Vision SA), Leighton Read (Brandon Capital Partners), and Valeska Schroeder (KCK Group)  discussed how the investors are adapting their financing strategies and business models in response to the newer challenges that medical device companies face.  Milledge opined that it is now crucial for medtech companies to get some regulatory approval before seeking to raise money. Even CE mark could help, said Milledge. ElBardissi offered that if the company is US based and focused on US commercialization strategy then EU approval does not help. He advised that medtech companies “keep the head down and focus on US approval UNLESS there is capital efficient advantage of focusing on EU”. Schroeder said their fund was “geographically agnostic” but they believed that for an early stage medtech company it is important that they not “simply throw capital without a plan”.  but there are values you can get out which may not be revenue based but you can get close to your customer base etc… not go in every country but choosing a small no. of country to go through. Read observed that a company seeking to create larger returns must go after larger markets.

Image result for wilson sonsini medical device conference 2017With the current challenges medtech world has become more global as companies and investors are finding win-win solutions through newer models of partnering by going across continents and countries. Geographically, Pacific Rim has emerged as hot collaboration frontier. A panel moderated by Elton Satusky with CEOs Yue-Teh Jang (Medeon Biodesign), Kewen Jin (Serica Partners, Trevor Moody (M. H. Carnegie & Company), and Norman Weldon (Partisan Management Group), who completed such collaborations, financings and mergers with companies and investors in Asia discussed how these transactions may be structured.  Another panel moderated by Jack Moorman (US-Japan MedTech Frontiers – USJMF), with panelists Kenichi Hata (Terumo Corporation), Masazumi Ishii (AZCA Inc.), Yuichiro Morimoto (Enplas Corporation), and Richard Packer (Asahi Kasei Corporation) discussed collaborations between Japan and Silicon Valley.  Japan has emerged as a major partner in medtech OUS financing and growth strategy.  

Image result for medtech investmentIncreasingly there is a pressure on medtech industry that is unlike most other industries, to show value. Many organizations have now come up with ways to define and measure value creation. Among them, AdvaMed has developed a new framework to assess the value of medical technologies and diagnostics in a broad, patient-centric approach. A panel moderated by Donald May (AdvaMed) with panelists Maneesh Arora (Exact Sciences Corp), Jeff Farkas (Medtronic), and Jo Carol Hiatt (Kaiser Permanente) addressed how companies may leverage value creation to make internal business decisions to allow for more efficient use of capital and to drive discussions with potential investors as well as to keep track of milestones during the commercialization process.

AdvaMed model focuses on following drivers of value creation, 1) clinical outcomes, effectiveness and utility measures 2) non clinical patient impact including impact on caregivers, families, ease of product use, ease of care, financial impact etc. 3) new drivers around value based purchasing, care delivery costs, reduction in readmissions etc. from provider perspectives, and 4) broader public impact on population and communities in terms of whether or not the technology reduces overall cost to the system, helps identify diseases, helps employers reduce absenteeism and so on. May said the model begins with the patient and goes on to incorporate multiple stakeholders and values for all may not always be aligned or the time frames may differ. As an industry, “we need to think of appropriate levels and types of evidence as we think of new value based models of integrated care”, said May. Speakers discussed the need to move away from one number and focus on broad picture with many factors that include clinical as well as economic value, in order to get better outcomes while reducing costs.

Image result for wilson sonsini medical device conference 2017As is the case, WSGR medtech conference provides an excellent forum for investors, startups, and professionals in the industry to come together in a spirit of learning and collaboration. And compared to previous years, it seemed to be even more well attended with hallways abuzz with discussions on partnering. As always, the conference ended with short presentations from select few startups and the announcement of the $25,000 grand prize and Medtech Innovator Award.  But the best was reserved for the last. More networking happened and deals were done as attendees mingled with good food at the reception and as the best wines were uncorked and venture capitalists served as sommeliers and poured wine for the attendees.

 

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

1 Comment

%d bloggers like this: