Archive for category Musings

How India managed to become free and establish formidable, secular democracy under conditions of extreme complexity and challenges

Today India celebrates independence day. I want to use the occasion to recall the circumstances under which India attained this hard fought freedom. 

Before 1947, India was ruled by the British and Indian people citizens were relegated to second class status; they suffered great inequity under the British colonizers. And yet the leaders fighting for an independent India never resorted to bribery, greed or succumbed to temptations of easy money. It was the spirit of patriotism that was overflowing in every freedom fighter. All leaders like Gandhiji, Nehruji, Bose, Patelji were united and focused on the singular objective of achieving freedom for the nation.  Today we differentiate between them use them to sow seeds of divisiveness. We forget that these very same leaders stood shoulder to shoulder and achieved our independence. There must have been arguments and debates among the leaders but for the good of the nation, they resolved, compromised and in the end presented a united front. Countries like India and the USA stand out as unshakable democracies precisely because the founding fathers in these countries spoke with unity and created a phenomenal, forward looking constitution that is still providing marvelous guidance on all sorts of issues. India particularly deserves a mention because at the time when India attained independence, there was extreme poverty, low standards of education, more than 15 official languages, more than 32 official dialects, and many religions, sub-sects, diverse attire, rituals and mannerisms among people.  While India was fighting for independence from colonial rule, it wasn’t clear, towards what? Prior to colonial rule, in India, there were many states ruled by kings and queens and princes. So now should India be handed over to the progeny of the kings or will the newly birthing country have the gall and the commitment to  carve a new path towards democracy?

While the princely states were clamoring to go back to their kingdoms, then came another curveball when Jinnah who was until then involved in the freedom movement alongside India’s founding fathers, now at the dawn of independence, made a fresh demand for his own independent country, that would later become Pakistan. The complexities were becoming very apparent to the British and suddenly they were in a big hurry to depart, knowing well that if the entire country gets thrown into the chaos while they are still at the helm then it would drag them into huge disgrace. Even without this level of complexity, there are several countries in the world that have failed to establish and sustain a democracy, after the colonial powers left. It’s not just Pakistan but countries like Kenya, Peru, Bolivia, Sri Lanka, Ethiopia have been thrown into chaos, after the colonizers left. Many people judge and criticize that the freedom fighters did not resist the partition. But it is easy to be critical in hindsight. However, at the time, When Jinnah demanded a separate Pakistan, if it had not been approved by India’s founding fathers, then the whole plan of the British leaving the colonies could have been jeopardized. India’s peace-loving, democracy-minded leaders came together and accepted it. 

However, freedom was still not within easy reach. Yet another complexity and challenge had to be tackled. As the colonizers were leaving in a tearing hurry they did not see through to the process of partition for it to take place in a safe and systematic manner. Even on the dawn of independence, it was not clear where the boundaries of the countries would be. Some states were given the right to choose the country they would join, others were partitioned, the provinces of Assam, Bengal and Punjab were divided in half and even there the boundaries were not clearly drawn. On the morning of 14th and 15th, when people woke up from sleep, many came to know that they wished to be in one country but were in another. On account of people not knowing the boundaries of both countries prior to the partition, at the dawn of independence began the massive movement of people between India and Pakistan. As hundreds of thousands of angry, thirsty, hungry mobs of people gave up their homes and their livelihoods and began walking in both directions, at some point extreme carnage and violence began. Untold numbers of women were raped, countless homes and areas were set on fire, and countless lives were lost. Even at that time the freshly minted leaders of our brand new secular democracy, stayed united and established peace. There was not a single leader who considered taking advantage of the situation for personal goal and sought to provoke the people for personal power. The leaders stood united and cajoled, inspired, scolded, begged and fasted until the violence stopped and inspired people to remain calm and maintain peace, prudence and respect towards each other.

It is easy to fight, whether it’s for our personal freedom or for our rights or to conquer or win over someone or something, whether it’s against an individual, within a family, or for the sake of religion or even for homeland. But establishing peace is not easy because to attain peace, we have to give up something, to give in somewhere, we have to compromise and be willing to lose a little. In India, we have a joint family system where many members of an extended family live together. Some do so, unhappily and out of necessity. But there are many happy and peaceful  joint families. I have often talked with them and it is very illuminating. From the main patriarch or matriarch to children and grand-children, every member is likely to say that often they have to make sacrifices for the sake of others but they do so willingly and in return achieve deep bonding and mutual love and support.

In the middle of such chaos, without even a prior country to go back to, amidst so many challenges and under such complex circumstances, India succeeded in forming a secular democracy that has sustained to date. It is on account of India’s founding fathers who respected each other and stood united to forge a new path for the country. In doing so, sometimes they sacrificed their bodies, sometimes their family life, work life, and sometimes even their principles in favor of the larger goal of establishing secular and sustainable democracy in India and to put the country on the path of greater prosperity and progress. The Indian constitution that came into existence three years after independence also shines a light on how with unity and forethought they created such a forward looking and visionary document that to date it continues to provide guidance and road map. There is tremendous beauty in our diversity. While the current winds of divisiveness are sowing seeds of mistrust and chaos, perhaps we can remember our legacy, the sacrifices of our freedom fighters and the inspiration provided by our founding fathers to move ahead with unity in our diversity. In this day and age, young people often travel to other countries to learn about different cultures and their unique customs. In India, we have the diversity of several countries, all within our borders. Can we dare to hope that we may learn to move forward not by suppressing our diversity but by adorning it, by making it our glory, by celebrating our differences and leveraging them and making our differences, our strength. 

Jai Hind, Jai Bharat, Salam India!!


Leave a comment

Gujarati: કોઈપણ દેશમાં સલમાન રુસ્ડીના પુસ્તક સેટેનિક વર્સીસ પર પ્રતિબંધ મુકાયો હોય તે નાબૂદ કરવો જોઈએ

ઇતિહાસમાં પ્રગતિ અનેકવાર કલમ ​​સાથે જોડાયેલી હોય છે. પરંતુ લેખકોને  વારંવાર ભયંકર પડકારોનો સામનો કરવો પડતો હોય છે. 1600 ના દાયકામાં ગેલિલિયો ને મોત ની સજા ફરમાવવામાં આવી હોત અને તેના પર પાખંડનો આરોપ મૂકવામાં આવ્યો હતો. ચર્ચ દ્વારા તેના લખાણ ઉપર પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો કારણ કે તેણે કહ્યું કે પૃથ્વી સૂર્યની આસપાસ ફરે છે અને તે ચર્ચને માન્ય નહોતું. સન1958 માં, અલાબામામાં, બાળકોના પુસ્તક, “રેબિટના લગ્ન” પર પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો કારણ કે લગ્ન કાળા સસલા અને સફેદ સસલાની વચ્ચે થઈ રહ્યા હતા અને કેટલાક લોકોને ભય હતો કે આ સુંદર બાળકોના પુસ્તક થી પ્રેરિત થઇ અને કાળા અને ધોળા લોકો પણ લગ્નનો વિચાર કરવા માંડશે. 1988 માં, સલમાન રુશડિ ની નવલકથા શેતાનિક વેર્સેસ પર ભારતમાં પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો કારણ કે તે કોઈ ધર્મની ટીકા કરતી હોવાનું માનવામાં આવ્યુ હતું.

ઇતિહાસમાં પ્રગતિ અનેકવાર કલમ ​​સાથે જોડાયેલી હોય છે. પરંતુ લેખકોને  વારંવાર ભયંકર પડકારોનો સામનો કરવો પડતો હોય છે. 1600 ના દાયકામાં ગેલિલિયો ને મોત ની સજા ફરમાવવામાં આવી હોત અને તેના પર પાખંડનો આરોપ મૂકવામાં આવ્યો હતો. ચર્ચ દ્વારા તેના લખાણ ઉપર પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો કારણ કે તેણે કહ્યું કે પૃથ્વી સૂર્યની આસપાસ ફરે છે અને તે ચર્ચને માન્ય નહોતું. સન1958 માં, અલાબામામાં, બાળકોના પુસ્તક, “રેબિટના લગ્ન” પર પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો કારણ કે લગ્ન કાળા સસલા અને સફેદ સસલાની વચ્ચે થઈ રહ્યા હતા અને કેટલાક લોકોને ભય હતો કે આ સુંદર બાળકોના પુસ્તક થી પ્રેરિત થઇ અને કાળા અને ધોળા લોકો પણ લગ્નનો વિચાર કરવા માંડશે. 1988 માં, સલમાન રુશડિ ની નવલકથા શેતાનિક વેર્સેસ પર ભારતમાં પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો કારણ કે તે કોઈ ધર્મની ટીકા કરતી હોવાનું માનવામાં આવ્યુ હતું.

વાણી અને કલમની સ્વતંત્રતાના અધિકારનું રક્ષણ કરવું જરૂરી છે. મને લાગે છે કે ખરાબ રીતે લખાયેલ પુસ્તકો અથવા દૂષિત ઈરાદા સાથે લખાયેલ પુસ્તકો ઉપર પણ પ્રતિબંધ મૂકવો જોઈએ નહીં. આપણે પણ એજ ઇચ્છીયે ને કે લોકો તેમની નિરાશાને ખરાબ કાર્યો ની બદલે પેન વડે વ્યક્ત કરે? અન્ય લોકો પણ વિવેચન, લેખ અથવા પુસ્તકો દ્વારા તેમના ઉપર વિવેચન અથવા ટીકા વ્યક્ત કરી શકે છે પણ કોઈ વ્યક્તિ ઉપર હુમલો કરવો તદ્દન યોગ્ય નથી. સમગ્ર વિશ્વએ સાથે મળીને સાફ સંદેશ મોકલવાની જરૂર છે કે જો કોઈ વ્યક્તિનું લખાણ પસંદ ના આવે તો તેને લીધે લેખકોને નુકશાન પહોંચાડી શકાય નહિ અને કોઈ તેવું કરે તેની જોરદાર સજા તેવી વ્યક્તિઓને મળવી જોઈએ. ભારતે સલમાન રશ્દીના પુસ્તક સેટેનિક વર્સીસ ઉપરથી તાત્કાલિક પ્રતિબંધ નાબૂદ કરવો જોઈએ અને અને દરેક વ્યક્તિના લખાણ અને ભાષણની સ્વતંત્રતાના અધિકાર ઉપર ભાર મૂકવો જોઈએ. જો કોઈ આ પુસ્તક વિશે જાણવા માંગતા હોય તો તેમને માટે નીચેની માહિતી લખેલ છે. 

પુસ્તકને સાહિત્યિક વિવેચકો તરફથી અનુકૂળ સમીક્ષા મળી છે. સન 1988માં આ પુસ્તકની ગણના બુકર પ્રાઈઝ ફાઇનલિસ્ટ માં થયેલી, સન 1988 માં આ પુસ્તકે વ્હાઇટબ્રેડ એવોર્ડ જીતેલ અને પ્રતિભાશાળી વિવેચક હેરોલ્ડ બ્લૂમે આ પુસ્તક ને “રશ્દીની સૌથી મોટી સૌંદર્યલક્ષી સિદ્ધિ” તરીકે નવાજ્યું હતું. આ પુસ્તક એક દેશમાંથી બીજા દેશમાં સ્થળાંતર કરનારાઓ ના માર્ગમાં આવતી અડચણો અને અગવડતાઓ ઉપર લખાયેલ છે. એક દેશમાંથી બીજા દેશમાં સ્થળાંતર કરનારાઓને તેમની ઓળખ થી લઈને તેમની રુચિઓ, સિદ્ધાંતો,  પ્રેમ, મૃત્યુ, ધર્મ વગેરે ની પરિભાષા ના બદલાવના પડકારને ઝીલવો પડે છે. એમ પણ કહી શકીએ કે રશ્દીનું આ લખાણ તેમની પોતાની બદલાતી ઓળખ ઉપર લખાયેલ છે. રશ્દીએ પોતે પુષ્ટિ કરી છે કે આ પુસ્તક ઇસ્લામ વિશે નથી,” પરંતુ તેમના સ્થળાંતર, મેટામોર્ફોસિસ, બે ભાગમાં વેંચાયેલ તેમના જીવન, લંડન અને બોમ્બે ના તેમના અનુભવને અનુલક્ષીને લખાયેલ છે.”    ધર્મના સંદર્ભો સ્પર્શક અને કાલ્પનિક છે. પણ કદાચ આ લખાણ લેખકની અંગત માન્યતાઓ તરફ આંગળી ચીંધે તો પણ કોઈ લેખકની વ્યક્તિગત માન્યતાઓ અલગ હોવાના લીધે તેમને જાનહાની પંહોંચાડવી બિલકુલ યોગ્ય નથી. 

, , ,

Leave a comment

Gujarati: અત્યન્ત જટિલતાના સંજોગોમાં ભારતે આઝાદી મેળવી અને અખંડ લોકશાહી સ્થાપી તેનો જશ એક અવાજે સાથે રહીને દેશનું ભલું ચાહનારા નેતાઓને જાય છે.

આજે આપણે ભારતની, આપણા દેશની સ્વતંત્રતા ઉજવી રહ્યા છીએ. આપણને ખબર હોવા છતાં એક વાર ફરી યાદ કરીએ કે કેવા સંજોગો માં આપણે સ્વતંત્રતા મેળવી. પહેલા તો આપણે ભાગ્યશાળી છીએ કે આપણે સ્વતંત્ર ભારત માં જન્મ લીધો અને એવા ભારત દેશમાં જેમાં અનેકતામાં એકતા વણાયેલી છે.

અત્યન્ત જટિલતાના સંજોગોમાં ભારતે આઝાદી મેળવી અને અખંડ લોકશાહી સ્થાપી તેનો જશ એક અવાજે, સાથે રહીને દેશનું ભલું ચાહનારા નેતાઓને જાય છે.આજે આપણે ભારતની, આપણા દેશની સ્વતંત્રતા ઉજવી રહ્યા છીએ. આપણને ખબર હોવા છતાં એક વાર ફરી યાદ કરીએ કે કેવા સંજોગો માં આપણે સ્વતંત્રતા મેળવી. પહેલા તો આપણે ભાગ્યશાળી છીએ કે આપણે સ્વતંત્ર ભારત માં જન્મ લીધો અને એવા ભારત દેશમાં જેમાં અનેકતામાં એકતા વણાયેલી છે.

1947 પહેલા ભારતમાં અંગ્રેજોની હકુમત ચાલતી હતી અને ભારતીય વ્યક્તિ સેકન્ડ કલાસ બીજી કક્ષાનો દરજ્જો ધરાવતા હતા.  અંગ્રેજો ના ઘણા જુલમ હતા અને છતાં આપણા દેશના નેતાઓમાં લાંચ, રિશ્વત, પૈસાની લાલચ જેવી કોઈ ભાવના ન હતી. દેશના દરેક નેતાઓ માં માત્ર દેશપ્રેમની ભાવના છલોછલ ભરી હતી. ગાંધીજી, નેહરુજી, પટેલજી વગેરે બધા સાથે મળીને દેશને આઝાદ કરવાનું સપનું સેવી રહ્યા હતા. આજે આપણે તેઓમાં ભાગલા પાડીએ છીએ કે પટેલજી સારા તો ગાંધીજી ખરાબ કે ગાંધીજી સારા તો નહેરુજી ખરાબ. ડગલે ને પગલે ચર્ચા તો તેઓની અંદર થઈજ હશે અને લોકશાહી મેળવવા ઇચ્છતા દેશમાં થવીજ જોઈએ. પરંતુ શા માટે ભારત અને અમેરિકા એવા અનોખા દેશો છે જેમાં લોકશાહી આવ્યા બાદ લશ્કરી શાસન નથી આવ્યું. તે માત્ર અને માત્ર નેતાઓના એક અવાજ, તેમનો દેશપ્રેમ અને તેમણે સંવિધાનને લીધેજ. અને તેમાંય ખાસ તો ભારત દેશ જેમાં તે સમયે અતિશય ગરીબાઈ હતી, ભણતરનું ધોરણ નીચું હતું, અને 15 થી વધુ સત્તાવાર ભાષાઓ, 32 થી વધુ સત્તાવાર બોલીઓ, અને ઘણા ધર્મો, તેમાં વળી ફાંટાઓ અને કેટલાય વેશ, પરવેશ અને વિધિઓમાં દેશ વેંચાયેલ હતો. એક એવો દેશ જે તે સમયે શું બનશે તેનો કોઈને ખ્યાલ જ નહોતો. કેમ કે અંગ્રેજોની હકુમત પહેલા તો દેશમાં વિભિન્ન રાજ્યો અને રાજાઓ હતા. તો પછી તે દેશ તો રાજાઓના હાથમાં સોંપવો કે તેમાં લોકશાહી તરફ નવું પગલું ભરવું. 

અને તેમાં વળી જિન્ના જે તે સમય સુધી આઝાદીની ચળવળમાં જોડાયેલા હતા તેમણે તેમના પોતાના આઝાદ દેશની નવીજ માંગણી કરી. તો પછી દરેક રાજાઓ પણ તે માંગણી કરી શકે ને? ત્યારે અંગ્રેજોને લાગ્યું કે હવે આ દેશમાં વધુ હકુમત ચલાવવાનો અર્થ નથી, ભયંકર લડાઈ ફાટી નીકળે અને કરોડો લોકો તેમાં અટવાઈ જાય તો અંગ્રેજ હકુમતને મોટું કલંક લાગે. અને એવા તો દુનિયા માં કેટલાયે દેશ છે કે જેમાં આટલા અંશે જટિલતા ન હોવા છતાં, વસાહતીકરણ પૂરું થતા અને હકુમત ચલાવતા શાસન જતાજ દેશ  કેટલાય વર્ષો સુધી લોકશાહી સ્થાપિત કરીજ નથી શક્યા. આ માત્ર આપણા પાડોશી પાકિસ્તાન ની વાત નથી. પરંતુ શ્રીલંકા થી લઈને ઇથિયોપિયા, બાર્બાડોસ, એન્ટીગુઆ, જમૈકા જેવા દેશો પણ વસાહતીકરણ બાદ અખંડ લોકશાહી ટકાવી શકેલ નથી. 

અને તેમાં એક વધુ જટિલતા નો ઉમેરો કરીએ. જિન્નાએ અલગ પાકિસ્તાનની માંગણી કરી ત્યારે જો તે ભારતના નેતાઓએ મંજુર ન કરી હોત તો ત્યારેજ આઝાદી અટકી જાત અને કઈ દિશામાં સંજોગો લઇ જાત તે કહેવું સહેલું નથી. પરંતુ ભારતના શાંતિપ્રેમી, લોકશાહીને વરેલા નેતાઓએ સાથે મળીને તે મંજુર કર્યું. અને છતાં અંગ્રેજ સરકારની કેવી બેદરકારી કે તેમને દેશના ભાગલા ઉપર પણ દેખરેખ રાખીને, વ્યવસ્થિત રીતે ભાગલા પણ ન કર્યા. ઓગસ્ટ ની 14મી એ પાકિસ્તાનને આઝાદી મળી અને 15મેં એ ભારતને મળી. પરંતુ તે સ્પષ્ટ નહોતું કે કયા પ્રાંત કયા દેશમાં જોડાશે અને બંને દેશની રેખાઓ ક્યાં હશે. કેટલાક રાજ્યોને શામાં જોડાવું તે પસંદ કરવાનો અધિકાર આપવામાં આવ્યો, બીજા અન્યને વિભાજિત કરવામાં આવ્યા, આસામ, બંગાળ અને પંજાબના પ્રાંતોને અડધા ભાગમાં વહેંચવામાં આવ્યા અને રેખાઓ દોરાઈ નહોતી. 14મી અને 15મીએ સવારે કેટલાય લોકો ઊંઘમાંથી જગ્યા ત્યારે તેમને જાણ થઇ કે અરે મારે તો ભારતમ રહેવું છે અને હું તો પાકિસ્તાનમાં રહી ગયો વગેરે. દેશની રેખાઓની લોકોને પહેલેથી જાણ ન હોવાને લીધે લોકોની ભારત અને પાકિસ્તાન વચ્ચે અવરજવર શરુ થઇ અને તેમાંથી અસહ્ય અને અત્યંત હત્યાકાંડ શરુ થયો. લાખો સ્ત્રીઓના બળાત્કાર થયા, અસંખ્ય ઘર અને વિસ્તારોમાં આગ ચાંપવામાં આવી અને અસંખ્ય લોકોએ જાન ગુમાવ્યા. તે સમયે પણ આપણા દેશના નેતાઓ સાથે રહ્યા અને જોડે રહીને ફરી શાંતિ સ્થાપી. એક પણ નેતા એવા નહોતા કે જેમણે પ્રજાને વધુ ઉશ્કેરવાનું મુનાસીબ માન્યું. દરેક નેતા એ આઝાદી સમયે સાથે રહીને એક અવાજમાં આઝાદીની માંગણી અને ચળવળ કરી તેમજ સાથે રહીને લોકોને શાંત રહેવા અને એકમેક તરફ શાંતિ, વિવેક અને આદર રાખવા માટે પ્રેરિત કર્યા.

લડત કરવી સહેલી છે, પછી તે આઝાદી માટે હોય કે આપણા હક માટે હોય કે કોઈને મહાત કરવા માટે હોય, પછી તે એક વ્યક્તિ સાથે હોય, કે કુટુંબની અંદર હોય કે ધર્મ માટે કે દેશ ના શાસન માટે હોય. પરંતુ શાંતિ સ્થાપવી સહેલી નથી કેમકે શાંતિ મેળવવા હંમેશા કૈક જતું કરવું પડે છે, ક્યાંક નમતું જોખવું પડે છે, થોડું ગુમાવવું પડે છે. પણ ગુમાવવાથી કેટલું હાંસલ કરી શકીએ છીએ તે ક્યારેક આપણે જોઈ શકતા નથી. અને તે પણ અનેકતામાં શાંતિ વિકસાવવા માટેતો બધાયે ગુમાવવુંજ પડે. આપણે પૂછીએ કોઈ શાંતિપ્રિય સંયુક્ત કુટુંબીઓને તો ખબર પડશે. સાસુ અને વહુ થી લઈને બાળકો સુધી બધાયે પોતાને મનગમતું કૈક ને કૈક, ક્યારેક તો જતું કરવુજ પડે છે. 

ભારતના નેતાઓ એ આવા સંજોગોમાં એવી અખંડ લોકશાહી સ્થાપી કે તેને કોઈ આજ સુધી હચમચાવી શક્યું નથી. આજે ભારતના સ્વતંત્રતા દિવસે આપણે આપણા દરેક નેતાઓને યાદ કરીએ અને એ યાદ રાખીએ કે ક્યારેક તેમણે તેમના શરીરનું, ક્યારેક કુટુંબનું તો ક્યારેક તેમના સિદ્ધાંતોનું પણ બલિદાન આપ્યું કે જેથી દેશ માં લોકશાહી સ્થાપી શકાય અને દેશને પ્રગતિના માર્ગ ઉપર મુક્યો. ક્યારેક ભારતીય સંવિધાનની પણ વાત કરીશું –કે નેતાઓ કેવા સ્વપ્નદ્રષ્ટા, આગળ જોનારા હતા કે તેવું સુંદર સંવિધાન સ્થાપી શક્યા કે તે આજે પણ આપણે સુંદર માર્ગદર્શન આપી રહ્યું છે. — આપણા દરેક નેતાઓને કોટી કોટી પ્રણામ. આપણી અનેકતામાં ખુબ સુંદરતા વસેલી છે અને આજે નિર્ણય કરીએ કે એ અનેકતામાં જ, એકતા થી આગળ વધીએ, આપણી વિભિન્નતાને શમાવીને નહિ પણ શણગારીને, તેને આપણી શાન બનાવીને એકતાથી આગળ વધીએ. 

જય હિન્દ, જય ભારત, સલામ ઇન્ડિયા.

, , , , ,

1 Comment

Any country that had banned should REMOVE BAN on Salman Rushdie’s book Satanic Verses

In history, great progress has been frequently tied to penmanship. But writers have frequently faced great challenges. Around 1600s Galileo almost faced death and was accused of heresy and his work was banned by the Church because the church did not want people to believe that the earth went around the sun, even though Galileo had gazed upon the solar system from his telescope. In 1958, in Alabama, a children’s book, Rabbit’s wedding was banned because the wedding was occurring between a black rabbit and a white rabbit and some people feared that this cute children’s book would be a precursor to race mixing between people. In 1988, #SalmanRushdie’s novel #SatanicVerses was banned in India because it was believed to be critical of a religion.

Right to free speech and penmanship must be protected. I believe that even badly written ones or books with malicious intentions shouldn’t be banned. Wouldn’t we rather have people take out their frustration with a pen than in deeds? Especially books should not be banned — also considering the fact that writing such long works takes time and therefore often includes thoughtful or at least detailed analysis of a subject and many people who wish the books to be banned have not read a single page from the book. Also, there is every opportunity for others to write an equally strong critique, articles or books. World needs to send a strong message that authors cannot be harmed if people don’t like what they have to say. No country should be able to rile up millions of illiterate people to harm authors of great works. India SHOULD UNBAN Salman Rushdie’s BOOK Satanic Verses immediately & honor this great writer and thinker and assert everyone’s right to free speech. Let us hashtag & tweet #SatanicVersesUnbanIndia & #UnbanSatanicVerses – also this below is some information (summarized from Wikipedia) for those who would like to know about the book.

The book has received favorable reviews from literary critics and it was a 1988 Booker Prize finalist (losing to Peter Carey’s Oscar and Lucinda) and won the 1988 Whitbread Award for novel of the year. In a 2003 volume of criticism of Rushdie’s career, the influential critic Harold Bloom named The Satanic Verses “Rushdie’s largest aesthetic achievement”.[8] The book is about immigrant experiences of identity, alienation, rootlessness, brutality, compromise, and conformity. These concepts confront all migrants, disillusioned with both cultures: the one they are in and the one they join. Yet knowing they cannot live a life of anonymity, they mediate between them both. The work said to be “albeit surreal, record of its own author’s continuing identity crisis and Rushdie himself confirmed saying that the book was not about Islam, “but about migration, metamorphosis, divided selves, love, death, London and Bombay.” References to religion are at best tangential and fictional and at worst, may reflect author’s personal beliefs and no one deserves bodily harm for having a different set of personal beliefs. Any country, including India, should REMOVE THE BAN on Rushdie’s novel Satanic Verses and let the writers and their works enjoy full freedom of expression.

, , ,

Leave a comment

Yesterday and Today – RIP #UvaldeTX

14 students & 1 teacher killed at #Uvalde TX – RIP

Prayers & #GunReformNow

Oh I know this isn’t shocking us anymore and our tears have dried up. BUT when we think of each mother and father who won’t have a child coming home tonight, just for a second when we think of their grief then we know in our hearts, this isn’t about politics or our rights alone. We want guns that keep us safe inside our homes. Our children are not sitting inside homes. They are in schools, colleges, shopping malls, theaters – but we love guns too much.

Sharing my poem —-

Yesterday and Today…… a #poem

Yesterday, you’d come home from school and my world would be brighter
Today it seems, my world will always remain darker…..

Yesterday, I chided you for playing video games full of violence, torture
Today violence of my world stole your dreams forever….

Yesterday, your focus was college of your reach, you aimed higher
Today, you became a pawn in someone’s unwinnable war

Yesterday your biggest worry was a B score
Today trivial seems that fear

Yesterday, we prayed that you’d drive safer
Today, your blood streaked body drowns under my one long tear

Yesterday, with scarcely a hug you walked away with your peer  
Today, I won’t accept. I need yesterday and you. Right here

Yesterday, prom nights and college letters got your cheer
Today, your cheers are drowned under my long silent tear

, ,

1 Comment

નાટો શું છે, શા માટે જરૂરી સંસ્થા બની રહી છે – NATO in #Gujarati

મેં ભારતમાં થોડા લોકો સાથે વાત કરી અને એવું લાગ્યું કે તેઓ યુક્રેન પર રશિયાના આક્રમણ માટે નાટોના વિસ્તરણને દોષી ઠેરવે છે. નાટોના વિસ્તરણને દોષિત ઠેરવતા પહેલા નાટો વિષે માહિતી જાણવી અગત્યની છે. 

ઉત્તર એટલાન્ટિક ટ્રીટી ઓર્ગેનાઈઝેશન (NATO) ની રચના, બીજા વિશ્વ યુદ્ધ પછી થયેલ. અને મારા મત અનુસાર સમગ્ર માનવતા માટે એક વિશિષ્ટ ઘટના બની. અલબત્ત તેને લીધે અમુક રાષ્ટ્રો માટે ફાયદા અને બીજા માટે ગેરફાયદા હોય શકે પરંતુ સમગ્ર માનવતા માટે, ઘાતક બીજા વિશ્વયુદ્ધ પછી મૂળ 12 સભ્યો સાથે શરુ થઇને હવે 30 સુધી વિસ્તૃત થનાર નાટો, માનવતા માટે સૌથી વધુ ફાયદાકારક પરિણામ છે.  શા માટે?

નાટોમાં જોડાતા સભ્યો શપથ લે છે કે “કોઈપણ એક સભ્ય રાષ્ટ્ર સામેના હુમલાને બધા સામે હુમલો માનવામાં આવે છે” અને બધા સભ્યો “એકમેકના સંરક્ષણ માટે પ્રતિજ્ઞાબદ્ધ છે”. તેવા સામુહિક સરંક્ષણને લીધે સભ્ય રાષ્ટ્રોને પોતાના સ્વરક્ષણ માટે શસ્ત્રો એકઠા કરવા પડતા નથી. અને માનવતા માટે ઓછી સંખ્યામાં શસ્ત્રો અને ખાસ કરીને પરમાણુકૃત શસ્ત્રો દુનિયામાં રહે તેનાથી વિશેષ કોઈ વિશેષ ઘટના નથી. અને છતાં પર્યાવરણ માટે આપણે તેવું કોઈ જબ્બરજસ્ત સામુહિક કામ કરી શકીશું તો તે ફરી એક વિશેષ ઘટના બની રહેશે. તેથી શસ્ત્રોને બનાવવા, ખરીદવા, તેને સુરક્ષિત રાખવા, જૂના થઇ જાય ત્યારે તેમનું સમારકામ કરવું, જુના શસ્ત્રોને તોડીને નવા વસાવવા, આમ શસ્ત્રોની જાળવણી, સંગ્રહ, સમારકામ વગેરેમાંથી સભ્ય રાષ્ટ્રોને રાહત મળે છે. સભ્ય રાષ્ટ્રો આ રીતે શસ્ત્રો અને દારૂગોળાના ભંડારને ઘટાડી શકે છે, તેથી તેમના સંસાધનો શિક્ષણ જેવા વધુ માનવીય હેતુઓ માટે વાપરી શકાય છે. જો સભ્ય રાષ્ટ્રોએ નાટોની છત્રછાયા હેઠળ, રાહતની લાગણી અનુભવી ન હોત તો તે રાષ્ટ્રો તેઓ પરમાણુ શસ્ત્રો ઉત્પન્ન કરવામાં લાગેલ હોત. ઘણા વિદ્ધાનો માને છે કે જો નાટો ન હોત તો યુરોપ સંપૂર્ણ રીતે પરમાણુકૃત બની ગયું હોત. તેથી નાટો વિશ્વમાં પરમાણુ શસ્ત્રોના વધુ નિર્માણ માટે અવરોધક બની રહ્યું છે.

નાટોના સભ્યોનો ઉદ્દેશ કટોકટી દરમિયાન એકસાથે ઊભા રહેવાનો અને કોઈપણ અને તમામ બાહ્ય જોખમોથી સ્વતંત્રતા અને લોકશાહીનું રક્ષણ કરવાનો છે. 2001 દરમિયાન જ્યારે અમેરિકા ઉપર આતંકવાદીઓએ હુમલો કર્યો ત્યારે નાટોના સભ્યો આ સંધિને કારણે અમેરિકન સરકારની પડખે ઉભા હતા. એ જ રીતે 1990 ના દાયકામાં બોસ્નિયા અને કોસોવોમાં ત્યાં થઈ રહેલા સંઘર્ષોને રોકવા માટે, નાટોના દળો ત્યાં ગયા અને અફઘાનિસ્તાનમાં આતંકવાદી સંગઠનોને પગપેસારો કરતા અટકાવવા સાથે મળીને કામ કર્યું. નાટોના સભ્યો એ જ રીતે સાયબર ધમકીઓનો સામનો કરવા માટે સાથે મળીને કામ કરી રહ્યા છે અને હોર્ન ઑફ આફ્રિકાની આસપાસ ચાંચિયાગીરી થાય છે તેનો સાથે મળીને સામનો કરી રહ્યા છે. તે રીતે નાટો માત્ર લડાઇ સંબંધિત મુદ્દાઓ જ નહિ પરંતુ રેફયુજીસ ની મદદ, સાયબર ધમકીઓ, આતંકવાદીઓ ઉપર નજર રાખવામાં અને તેવા અન્ય વૈશ્વિક જોખમો સામે સાથે મળીને કામ કરે છે.

જો કોઈને આશ્ચર્ય થાય કે શા માટે આપણને એક સંસ્થાની જરૂર છે અને વિશ્વ શા માટે એકસાથે મળીને કેમ ન કરી શકે તો તે વાજબી પ્રશ્ન છે. નાટો હેઠળ સહકારનું નેટવર્ક એક માળખા હેઠળ તૈયાર હોય છે. સભ્ય રાષ્ટ્રને મદદ કરવા માટે, ક્ષણભરની સૂચના સાથે કાર્ય હાથ ધરી શકે છે, પછી તે યુદ્ધનો ખતરો હોય કે સાયબર ખતરો. આ માળખું હોવાને લીધે તુરંત જ એકત્રીકરણ અને પ્રતિસાદ આપવા માટે લોજિસ્ટિક્સ, સંકલન અને ખર્ચની વહેંચણીની ખાતરી સભ્યોને હોય છે. યુરોપિયન એટલાન્ટિક ક્ષેત્રમાં કોઈપણ દેશ નાટોમાં જોડાઈ શકે છે. સભ્ય રાષ્ટ્ર તેના જીડીપીના 2% પૈસા સામુહિક સંરક્ષણ માટે ફાળે તેવી અપેક્ષા છે. અને ક્યારેક તે તકરારનો મુદ્દો પણ બને છે કે દરેક રાષ્ટ્ર તેમના વાજબી હિસ્સાનું યોગદાન આપતા નથી અને અમેરિકા નાટો માટે મોટા ભાગનું યોગદાન આપે છે. ક્યારેક અમેરિકા નાટોના સભ્યો સમક્ષ તેમના ભાગનું યોગદાન આપવા માટે ફરિયાદ પણ કરે છે.  ટ્રમ્પના પ્રમુખપદ દરમિયાન આ મુદ્દો ચર્ચામાં આવ્યો હતો જ્યારે તેણે નાટોને તોડી પાડવાની ધમકી આપી હતી. જો કે, અન્ય પ્રમુખોએ સમયાંતરે અવલોકન કર્યું છે કે નાટો એક ફાયદાકારક સંસ્થા છે. ક્યારેક અન્ય કેટલાક રાષ્ટ્રો તેમના જીડીપીના 2% કરતા પણ ઓછો ફાળો આપે છે કારણકે તેઓ સમૃદ્ધ નથી અને તેમની પાસે પુરા સંસાધનો નથી. અને છતાં સામુહિક સરંક્ષને કારણે તેમને સમય આવ્યે મદદ મળવાની ખાતરી છે. 

હા, હું સ્વીકારું છું કે રશિયાના વડાપ્રધાન પુટિન માટે નાટોનું વિસ્તરણ ચિંતાનું કારણ હોય શકે. પરંતુ નાટોને અને પુટિન ના વગર કારણે કરેલા આક્રમણ ને સમાન માપદંડથી ન માપી શકાય અને એક સમાન દોષિત ન ઠરાવી શકાય. બંનેના મૂળભૂત રીતે અલગ રહેલા સ્વભાવને આપણે સમજવા જોઈએ. પુટિન એક ફાશીવાદી છે અને તેણે અવારનવાર ઉશ્કેરણી વગરના હુમલાઓ કર્યા છે અને લાખો લોકોને માર્યા છે; અગાઉ જ્યોર્જિયા અને ક્રિમીઆમાં અને હવે યુક્રેનમાં. તે અરાજકતા દ્વારા વિકાસ કરવા અને યુ.એસ.એસ.આર.ના મોટા ભાગને શક્ય તેટલી વિશાળ સ્થિતિમાં પુનઃસ્થાપિત કરવા ઈચ્છે છે. પરંતુ નાટો એક એવી સંસ્થા છે જે સજીવ રીતે વધે છે અને વિશ્વમાં શસ્ત્રો અને ખાસ કરીને પરમાણુ શસ્ત્રો અસંખ્ય રીતે ન વધે અને છતાં રાષ્ટ્રોને સામુહિક સંરક્ષણ મળી રહે તે ઉપર ધ્યાન કેન્દ્રિત કરે છે. 

આ બધું જાણ્યા પછી હવે તમે નાટોને આ ફાશીવાદી પુટિન જેટલા દોષિત માનશો?


Leave a comment

Blame NATO if you must, but not before you understand what NATO is.

I talked with a few people from India and they have been blaming NATO expansion for Russia’s invasion of Ukraine. Fine blame NATO expansion if you must. BUT at least be informed about what NATO is. Now, there is a lot of information on what is NATO. But for my readers I am going to go ahead and share some information here.

Formation of The North Atlantic Treaty Organization (NATO), an intergovernmental military alliance formed after the Second World War, was in my opinion, one of the best things to happen for humanity as a whole. Sure there are pros and cons for individual nations but for humanity as whole, it is the most beneficial outcome, after a deadly war. It began with 12 original members and now it is expanded to 30. 

Members who join NATO take an oath that states “An attack against any one member nation is considered an attack against all” and that is “all for one defense pledge.”. Therefore member nations are freed from accumulating defense war chests and weapons which get outdated, need to be maintained, stored, serviced and replaced from time to time. Since member nations can lessen the stockpile of weapons and ammunition, their resources can be saved for more humane purposes like education, there would be fewer stockpiles of ammunition in the world and fewer outdated weapons to dispose of, thus reducing waste. What is even more pertinent is that if member nations did not feel a sense of relief, being under the protection, under the NATO umbrella then those nations that could afford would be more likely to produce nuclear weapons, to stop external attacks. Many believe that if it was not for NATO then most of Europe would be entirely nuclearized by now. So NATO acts as a deterrent to more buildup of nuclear weapons in the world.

The objective of NATO members is to stand together during crises and preserve and protect freedom and democracy from any and all external threats. When the USA was attacked by terrorists during 2001, NATO members stood by the American government because of this treaty. NATO forces similarly went into Bosnia and Kosovo in the 1990s to stop the conflicts happening there and worked together in Afghanistan to prevent terrorist organizations from gaining a foothold. NATO members are similarly working together to combat cyber threats and are working together to combat piracy, that happens around the Horn of Africa.  

So the issues that NATO addresses are not only combat related. NATO members have also worked together to address the refugee crisis and also works with migrants to help them with home placement, visa applications and more. Over 13,000 NATO troops worked to train local forces in keeping terrorism from gaining ground. NATO members work together against cyber warfare, piracy and other global threats. 

If anyone wonders why we need an organization in place and why can’t the world come together, as it often does, when a threat rises. That is a fair question. An existing network of cooperation under NATO happens under a clear command structure. That enables mobilization with moment’s notice to help a member nation, whether it is threat of war or massive cyber threat. An existing structure ensures logistics, coordination and cost sharing to mobilize and respond immediately.    

NATO is not an exclusionary organization. It originated in the north of the Atlantic. And yet, it has an open door policy to allow any country in the European Atlantic region to join and take an oath towards collective defense of threats to all member nations. Members are expected to contribute 2% of their GDP towards defense. It is true and a point of some minor contention that not every nation has contributed their fair share and the USA contributes a lion’s share towards NATO.

From time to time USA complains and asks other member states to contribute their fair share. This issue came to a head during the Presidency of Mr. Trump when he threatened to dismantle NATO. However, other Presidents have observed from time to time that NATO is a very beneficial organization. Often some of the other nations contribute less than 2 % of their GDP, simply because they are not rich and they do not have the resources.  Even with some member nations contributing lesser amounts, many believe that the US gains a lot of value due to strategic locations of some of these nations that may even supercede in some cases than the military capabilities that could be obtained by them spending more. 

Yes, I acknowledge that for Putin, the expansion of NATO causes consternation and concern. However, those who blame both in equal measure, must understand the fundamentally different nature of both. Putin is a fascist and has often undertaken unprovoked attacks and killed millions, previously in Georgia and Crimea and now in Ukraine. He wishes to grow through mayhem and restore as much of USSR to its giant status as possible, through autocracy.  NATO is an organization that grows organically and is focused on protecting the freedoms and democracies of member nations and to collectively fight against terrorism, pyracy, cyber attacks and more. 

If you still believe that it is justified and rational for Putin to counter NATO expansion by waging unprovoked attacks on its neighbors then you have a right to believe that. But at least now you know what values you are advocating.  Mr. Yeltsin, the President of Russia had once expressed an interest in joining NATO. So let us envision a day when Russians will tire of autocrats like Putin and will revolt and bring a system of democratic Government. Could it be conceivable then that Russia joins NATO? 

My final point is that existing organizations that support freedoms and democracies provide forums and platforms for ongoing discussions that encourage further actions towards these freedoms. In that respect, NATO provides a diplomatic forum and an avenue for communication to address concerns. It is a platform driven by value, not by mad, megalomania-driven, fascist desire for expansion and control of world’s land or resources.  Of course, even then members may veer away. However, members also feel the weight of collective pressure from other friendly nations to abide by the pledge to serve in favor of freedom and democracy.   

Unfortunately, since one NATO member, Turkey evolved into a full fledged autocracy instead of being a democratically elected government, NATO isn’t requiring current members to maintain their democratic status, with the belief that the world faces more than one type of enemy. In my opinio, this is the real danger that NATO may one day become defunct. But right now, it seems to be the best organization we have that serves humanity well in more ways than one.


Leave a comment

ટેક્નોલોજી દ્વારા થતા દુષ્કર્મો ને બુલીબાઈ એપ ને પડકારતું કાવ્ય: #Gujarati #poem against #BullibaiApp

આપણા સમાજમાં એક એવી ખોટી માન્યતા છે કે શારીરિક પીડા ની સરખામણીમાં ટેક્નોલોજી દ્વારા થતું નુકશાન અને પીડા તદ્દન મામૂલી છે. વધુ ને વધુ ટેક્નોલોજીના દુરુપયોગથી વ્યક્તિઓને ખુબ નુકશાન પહોંચે છે. ટેક્નોલોજી દ્વારા આર્થિક રીતે લોકોને કેવું નુકશાન કરી શકાય છે તે તો આપણે જાણીએ જ છીએ અને સંસ્થાઓએ તે માટે પગલાં પણ લીધા છે. પરંતુ ટેક્નોલોજી ના દુરુપયોગથી વ્યક્તિની પ્રતિષ્ઠા અને ઓળખ ઉપર સખત છાંટા ઉડાડીને તેને ખુબ હામી પંહોંચાડવામાં આવે છે તે પ્રત્યે આપણે તેટલું ધ્યાન આપ્યું નથી. અને ખાસ કરીને ભારત જેવા પિતૃસત્તાક સમાજ માં સ્ત્રીની પ્રતિષ્ઠા ની અસર તેની પુરી જિંદગી ઉપર થઇ શકે છે ત્યારે સ્ત્રીઓ ઘણી વાર તેવા દુરુપયોગ નું લક્ષ્ય બને છે.  ડિજિટલ માહિતી એક વાર ઈન્ટરનેટ ઉપર મુકાય જાય તો તે હંમેશ માટે ક્યાંક ને ક્યાંક તો રહીજ જાય છે. તેથી ડિજિટલ માહિતીની સ્થાયીતા ને કારણે તે વ્યક્તિ ના પુરા જીવનમાં તે એક લટકતી તલવાર બનીને રહી જાય છે. ઘણીવાર કોઈ સ્ત્રી હિંસાત્મક સબંધ માંથી બહાર નીકળવાની કોશિશ કરે ત્યારે પણ પુરુષો તેને રોકવા માટે કે ત્યાર બાદ બ્લેકમેઇલ કરવા માટે ડિજિટલ ગેરુપયોગથી સાચી કે ખોટી હકીકત ઉપજાવીને સ્ત્રીને મહાત કરવાની કોશિશ કરે છે. મને તેનો અંગત અનુભવ છે.  

woman's hand holding smartphone and using grab application for car sharing service Chiang Mai, Thailand - November 18, 2017: unidentified woman holding smartphone and using grab application for car sharing service in local cafe in Chiang Mai, Thailand on November 18, 2017. grab application offers ride-hailing and logistics services. Reaching Stock Photo

તાજેતરમાં ભારત માં બુલીબાઈ એપ દ્વારા મુસલમાન મહિલાઓની બેઇજ્જતી કરવાનો અત્યંત દુઃખદ પ્રયાસ થયો. તેમાં મુસ્લિમ મહિલા કાર્યકર્તાઓ, પત્રકારો, રાજકારણીઓ, અભિનેતાઓ અને એન્જિનિયરોને નિશાન બનાવવામાં આવ્યા. આ મહિલાઓના ચહેરા પોર્નોગ્રાફિક બોડી સાથે જોડી દેવામાં આવ્યા હતા અને તેમની નકલી હરાજી સર્જવામાં આવી હતી. રાજકારણી મહિલાઓને પણ આવા કરતૂતનો અવારનવાર સામનો કરવો પડે છે. જ્યાં સુધી આપણે બધા તેની વિરુદ્ધ નહિ બોલીએ અને તેનો ઉગ્ર વિરોધ અને આક્રોશ વ્યક્ત નહિ કરીએ ત્યાં સુધી આ બદલાશે નહીં અને આવતા વર્ષોમાં આપણી દીકરીઓને આવીજ કરતૂતોનો સામનો કરવાનો રહેશે. મારા જીવનનો આ અંગત અનુભવ છે અને તેને આધારે કહીશ કે ગમે તેવી ચોખ્ખી પ્રતિષ્ઠા કોઈ સ્ત્રી ધરાવતી હોય, અને કોઈ પણ સ્ત્રી હોય તે આવી કરતૂતનો ભોગ બની શકે છે. 

જયારે દિલ્લી માં નિર્ભયા નામે ઓળખાઈ ગયેલી એક યુવતી ઉપર 6 પુરુષો દ્વારા બળાત્કાર અને ત્યાર બાદ તેની હત્યા કરવામાં આવી હતી ત્યારે મેં એક કાવ્ય લખ્યું હતું . તેવું બીજું કાવ્ય બુલીબાઈ એપ ની ઘટના બની ત્યારે લખ્યું છે તે નીચે રજુ કરું છું.

મારા ભાઈઓ અને બહેનો ને અનુરોધ 

મારા ભાઈઓ, હંમેશા તમારી સુરક્ષા ઇચ્છુ છું
તમારા કાંડે રાખડી બાંધતા તમારી રક્ષા પ્રાર્થું છું
આજે મારા ચરિત્ર ને પ્રતિષ્ઠા ઉપર છાંટા ઉડે છે
ત્યારે તમારા આધારની અપેક્ષા રાખું છું.   

સ્થિતિસ્થાપકતા ને ઉત્સાહ મારી ચાલ માં છે 
મોકળા મને જીવવાનો મોકળો રાહ માંગુ છું
મારા સોઉન્દર્યની ચર્ચા તમે ખુબ કરો છો 
આજે મારા ચરિત્રનો બચાવ ઈચ્છું છું   

એક દિવસ મારી કૃતજ્ઞતા વ્યક્ત કરશે  
મારી તમારી દીકરીઓ ની વાત કરું છું
ઇતિહાસના પાના ઉથલાવશે ત્યારે કૃતજ્ઞતા 
તમારા પ્રતિ પણ વ્યક્ત કરે તેમ ઈચ્છું છું  

પ્રિય બહેનો, આપણી લડાઈ દુષ્કર્મ સામે છે 
આજે તમારા સાથ માટે હાથ લાંબો કરું છું  
નફરત ને કટ્ટરતા સામેની લડાઈમાં, કોઈ જાતિ 
ધર્મ દરજ્જો કે વર્ગ વિભાજીત ન કરે તે ઈચ્છું છું  

હો ભલે મુસ્લિમ ખ્રિસ્તી શીખ કે હિન્દુ. છતાં પુરૂષો 
યુદ્ધ આદરે ત્યારે પ્રથમ લક્ષ્ય તમે અને હું છું 
અહીં કે ઇથોપિયામાં, લાઇબેરિયા, બોસ્નિયા, 
ચાઈના કે ઇરાક કે રવાન્ડામાં. તે માત્ર કહું છું.

ચાલો સાથે મળીને આગળ માર્ગ મોકળો કરીએ
તેથી આપણી દીકરીઓ સુરક્ષિત રહે તે ઈચ્છું છું 
શેરીઓમાં ફરતા કે ઑનલાઇન સર્ફિંગ કરતા 
કે બસની સવારી માં તેમની સલામતી પ્રાર્થું છું  

નરસંહાર ને નફરત ભૂતકાળની ઘટના છે લોકો કહેશે
દેશની મહિલાઓએ એકમેકને ટેકો આપ્યો શું
કેમકે જ્યારે એક સ્ત્રી સ્ત્રીને ટેકો આપે છે, તે બચાવે છે 
દેશો, સમુદાયો, પુરુષો ને બાળકોને, તે હું જાણું છું

, , , ,


#MeToo – #DigitalAbuse Against Women Must Stop

There is a mistaken belief that #DigitalAbuse cannot be harmful, it is not real, serious or potentially lethal as physical abuse. Increasingly rogue elements use digital tools to harass and cause irreparable harm. We already know the extreme harm that can occur financially, and organizations have taken this threat seriously and taken measures to prevent such abuse. However, we haven’t given serious attention to digital abuse targeted towards someone’s reputation and their identity in the community. And because in patriarchal societies, a woman’s reputation can make or break her whole life, such abuse is often targeted towards women. In India, women politicians also often become a target of digital abuse by their male colleagues from opposition. The permanence of digital content makes it all the more harmful. Often perpetrators of domestic abuse try to sully a woman’s reputation when she seeks exit out of abusive relationships. I have first hand experience with such digital abuse.

Recently, that is also what was done by #BulliBai app. The app targeted Muslim women activists, journalists, politicians, actors and engineers. Faces of these women were attached to pornographic bodies and fake auction was created. This will not change UNLESS we all speak up against it and express vehement opposition and outrage. Else, tomorrow it will be our daughters who will be dealing with this crap. You may have impeccable reputation and yet be a target of digital abuse. It renders you completely helpless. I have experienced it and I am asking all of us to take a stand against all forms of abuse including those where overwhelmingly women are the target. I had written a poem ( in support of #Nirbhaya, a young woman who was brutally raped while riding in a public bus, by 6 men and was then killed, in Delhi. I have written a similar poem and I am sharing it below.

Stand with me, my brothers and my sisters

pile of female multiracial hands in union sign

My brothers, it is for your safety
I pray and tie this band, my rakhi
Will you now speak for me, be outraged?
My safety’s in peril, my soul damaged

I have resilience and verve 
Just asking for what I deserve
You’ve always praised my beauty
I’m asking now basic human dignity

One day, for paving the path, they’ll thank me
Your daughters who come after me
Their journey made easier minus many sorrows
For I took on my heart, the insults and arrows

When they turn the pages of history
With reverence, they’ll remember me
Perhaps they’ll thank you too
Stand with me for them, will you?

My sisters, we fight misogyny
Our battles are same, hate and bigotry
Let no one divide us by race
Or religion, status or class

Muslim Christian Sikh or Hindu
When men battle, first target is me and you
It’s the same story, here and in Ethiopia
Liberia, Bosnia, Turkey or Rwanda

Let’s pave the path forward together
So our daughters are safer
Walking the streets or surfing online
And safer riding a bus across town

Genocides & hate are things of the past
They’ll say, ‘cause women took a stand
For when a woman supports a woman 
It saves countries, communities and men

, ,

Leave a comment

Dems please stay engaged!!

This message is for my democrat friends who are losing hope. Increasingly and with rising sense of concern and alarm, we notice the disappointing and cowardly behavior from Republican leaders and citizenry. I notice many Democrats are losing hope. At such a time of divisiveness, I want to point your attention to something else that is simultaneously happening and perhaps indicates things to come, in the near future. 

First let me quote two anecdotal items. Recently I met a friend who is a dedicated trumper. He is a person who believes that the US should get broken into two countries so Republicans can have what they want in “their” country. He has taken the vaccine and the booster but does not believe in vaccines or the masks. We had this conversation.

He: All people who have taken vaccines are still getting covid. I am not going to take any more boosters if they come.
Me: But vaccines and boosters are keeping people safer and many of them out of hospitals.
He: How many exactly have stayed out of hospitals due to the booster?
Me: I don’t have specific numbers here.
He: So you just have a perception?
Me; No. There are some facts that can be checked and verified. So don’t ask me to do all the work. Instead, why don’t you try to check the facts by googling them? And instead of only tuning into Fox, also try tuning into CNN, MSNBC etc. to know about covid.
He: I am not going to. I don’t even listen to Fox. I don’t listen to any news. Sometimes I read some blogs. 

Another example. I saw on MSNBC, one journalist interviewing some Trumpers. One woman has 3000 connections on FB (she hasn’t met over 90% of them). She sends out many forwards on how the election was stolen from Trump and there were few others with the same beliefs. Many of them don’t even listen to right wing media like FOX and they do not trust fact checkers of companies like FaceBook (who are not politicians). In fact, some fact checkers employed by FB have even gotten death threats. 

SO here is the point. 

We are on a cusp of massive transformation and overhaul. Everything that is happening right now is precursor to massive transformation. Right now muck is rising to the top. As they say, it is darkest before the dawn. Isn’t it often the case in history that the muck that rises to the top, eventually gives an impetus for change in society? That is where we are. On one hand, all attempts to negate science and facts, is massively disappointing. AND YET, on the other hand, THAT is the beauty of living in this time that all the muck, false beliefs and insanity are coming out in the open. 

For instance, think of Jeffrey Epstein. He molested so many young girls for so long. When it all surfaced, it was extremely anger provoking. And yet, at least it surfaced and the guilty ones can then be held accountable. 

Also, let’s think of what is happening on the other side. My trumper friend is not listening to FOX along with CNN and MSNBC. He occasionally reads blogs. They are getting disillusioned and disengaged. Slowly many of them will go back to living on the periphery until and when they integrate true information or their children do. 

Why did I write this? I See a lot of disappointment among Dems. Biden can’t make progress, Dems are divided, some in the President’s own party won’t let him pass his bills that they originally believed in, Republicans continue to subscribe to falsehoods etc. SCOTUS continues to remain right leaning and the left continues to fear that with gerrymandering and lack of voting rights reform, the majority may lose due to technicalities. I fear this as well.

And yet Republican leaders are not all united. They are fully aware that the only strategy they have is to block and obstruct but that is not a strategy to govern. Mr. Trump has obfuscated their focus and it will not be easy for them to unite behind a nominee or a message. And consider the people who subscribe to conspiracies. They are divided as well. In fact, many are also divided within their own minds. Many of their beliefs in such conspiracies as the election was stolen, have become riddled with doubt. Some cling half-heartedly to what they knew to be true and some prefer to check out with occasional rants about how they would prefer secession. These assertions may sound more extreme but there is only fluff underneath the conspiracies and extreme stands they choose to take. 

So my friends, it is fine with taking occasional breaks from the news as we all must take care of our health and manage stress. And yet, stay engaged. If it is any help – remember, that a massive transformation needs for things to break down and not work for most. And this year we will likely see the transformation happen. When that happens, we want all hands on deck — all systems engaged – all people fully awake and contributing in building a better tomorrow.

, , ,


%d bloggers like this: