Posts Tagged Shanti Bhavan

Daughters of Destiny – Serial Review


At a school for poor children in India, price of attendance is paying it  forward | PBS NewsHour

Daughters of Destiny is a serial documentary that features a story of one school trying to make a meaningful difference, change the world, and bring hope where none exists, where destiny is pre-carved; in a country, with a population of over a billion people.

Doctor Abraham George completed his education in the United States and found and sold a company. Having made his fortune, he set about trying to change the world. He started a school, Shanti Bhavan, with a mission to improve the lives of the families in the lowest caste in India, the untouchables. While India has made significant strides in creating wealth, most of the wealth has been created in the top 10%, while there are 300M people considered to be Dalits or untouchables, often trapped in a cloying cycle of poverty. The school started with a bunch of kids that included boys and girls in equal numbers. The idea was to remove them from their homes and immerse them into a unique cultural and educational system, to shape them into becoming future leaders, each of them expected to commit to bringing along at least 100 others out of a cycle of injustice and poverty.  Only one child per family was selected.

While telling the story of the school, the documentary focuses on a few girls and their struggles, opportunities and challenges. Thenmozhi, seven, is a sweet, talkative girl aspiring for a job called science but finds that education holds her interest on and off.  As the documentary proceeds, Manjula, a 14 year old will be expected to help her family come out of the spiralling debt. Preetha could be any ordinary teenager anywhere in the world. She loves music and aspires to have a career in music and is repeatedly advised to choose traditional subjects for her college degree so she can become financially independent. Shilpa nurtures the dream to become a journalist and carries a big weight on her shoulders to give voice to those who may not be able to speak for themselves. And Karthika wants to become a human rights lawyer and help and empower poor people to seek justice and equality, under the law.

It's GRADUATION time at Shanti Bhavan! » Blog Archive » Shanti Bhavan  Children's Project

This is not an easy road to accomplishing their dreams. Each of these girls encounter various challenges. After getting used to living in clean surroundings of the school where their only job is to study and keep their dorms clean, twice every year, they go back home, where their struggling parents are living in huts, doing back breaking laborer’s jobs, sleeping together on the floor, have meagre rations, and their siblings who have demons of their own, who haven’t been the ones selected to go to Shanti Bhavan, who are still trapped in the same familiar pattern of child labor, lack of education options, likely early marriages, and same cycles of poverty, living out their destiny with whatever is predetermined and written on their foreheads by destiny.  These girls are prepared at the school to be patient, humble and understanding when they are back home.

While childhood is easy, more challenges begin when these children graduate from the schools and enter into colleges of their choice (continuing education is paid by Dr. George at Shanti Bhavan). Now they live in a broader world of haves and have-nots, mingle in a world that harbors preconceived notions about cast and wealth and status and station in life. Moreover, as their responsibilities towards their families come closer and into sharper focus, the differences between who they have become and the families they have left behind, become clearer. Questions emerge. “What if it was not me but my sibling who was selected? By 14 then I would be married and maybe even have a kid”. “I got a lottery but do I really belong in this world? Do I belong in any world? Can I ever live at my home again”?  “Was it worth it to be transplanted like this from one world to another and what was the meaning of it”? Some children hold deep guilt about how their siblings’ lives turned out, as compared to theirs. Some ask, “can one really transcend history, their past and destiny”?

As children navigate the challenges, negotiate their careers, and dream ahead, one can see that in hustling bustling teeming India, a small history is being made through the accomplishments of these children. In wealthier nations like America, there are albeit other paths besides education, to live a more fulfilled life, to live with equality, freedom and pride. But in India, there is one sure path to live a life of dignity and freedom and it is through meaningful education. But these future leaders at Shanti Bhavan also receive emotional support, cultural education, civic lessons and are let loose into the world with a boat load of expectations to carry forward their debt to society. A girls says towards the end that as per Indian philosophy, if one gets one’s lot in the world according to their karma of past life and therefore if karma is something that already occurred in the past then “I must be able to shape my future”. Though it is challenging for these children to blend their two realities of the world they came from and the world they are actively creating, we can see that for many, everything comes together as they mature and develop wisdom to accept both and yet are not fully shaped by either.

, , , ,

2 Comments

નિયતિ ની દીકરીઓ (Daughters of Destiny) – સીરીયલ સમીક્ષા


સફળતા શું છે?

Shanti Bhavan (@ShantiBhavan) | Twitter

કાળી મજૂરી કરતી અને માથા ઉપર પાણા ઉપાડતી વિધવા મા ની દીકરી જયારે ભણીગણી ને વકીલ બને ત્યારે આપણે તેને સફળતા માનીએ ખરું ને? પણ ત્યારે કોઈ તેને કહે કે અમે તેને સફળતા નહિ ગણીએ તો આપણને વિસ્મયતા થાય। સત્ય ઘટના ઉપર આધારિત ડોટર્સ ઓફ ડેસ્ટીની ઉર્ફ નિયતિ ની દીકરીઓ નામની સીરીઅલ માં આ વાત નું વર્ણન છે.

ડૉક્ટર જોર્જ ભારત થી અમેરિકા શિક્ષણ માટે આવ્યા અને ત્યાર બાદ એક કંપની શરુ કરી. ખુબ સફળ એ કંપની વેંચીને પૈસા બનાવ્યા બાદ તેઓ પૈસા લઈને ભારત પાછા ફર્યા અને શાંતિ ભવન શાળાની સ્થાપના કરી. બાળકો ભણવા આવે અને પાછા પોતાના ઘરે જતા રહે તે તેમની સ્થિતિ માં શક્ય જ નહોતું. ઘણા બાળકો ઝૂંપડામાં રહેતા હતા, ભણવા માટે એકાંત, વીજળી વગેરેની વ્યવસ્થા નહોતી, ઘણા બાળકો ઉપર સાત, આઠ વર્ષે માતાપિતા ના કામ માં મદદ કરવાનું દબાણ રહેતું. અને તે ઉપરાંત આ બાળકોને કોઉન્સેલિંગ, મેન્ટરીંગ અને એક્સટ્રા કૅરીક્યુલર એકટીવિટીસ ની પણ જરૂર હતી. આજુબાજુના સૌથી ગરીબ દલિત બાળકોને સર્વોત્તમ ભણતર, સાંસ્કૃતિક શિક્ષણ સાથે તેમના રહેવાની વ્યવસ્થા કરી. પછી ઝૂંપડીમાં જઈને ગરીબ માં બાપ પાસે તેમના બાળકો ને શાંતિ ભવનને સોંપી દેવાની વિનંતી કરી. એવા માતાપિતા જે કોઈ પણ સમયે પોતાના બાળકોનું ભલું ઇચ્છતા હોય છે તેમણે પોતાના દિલ ઉપર પથ્થર રાખીને તેમના નાના નાના ભુલકાઓને શાંતિ ભવન શાળા માં ઉછેરવા માટે સોંપી દીધા. બાળકો વર્ષમાં બે વખત પોતાના ઘરે વેકેશન ગાળવા જતા અને તે સિવાયનું બધુજ શિક્ષણ અંગ્રેજીમાં લઇ અને પછી શાંતિ ભવન ના ખર્ચે કોલેજ માં ભણવા ગયા. અને ત્યાર બાદ તેમને સારી સારી નોકરી ઓ મળી. ત્યારે ડોક્ટર જોર્જે બાળકોને કહ્યું કે તમે આ તમારી સિદ્ધિને સફળતા નહિ માનતા.

તમે જે ભણતર અને નાગરિકી શિક્ષણ પ્રાપ્ત કર્યું છે તેના દ્વારા માત્ર તમારી જિંદગી માં તમે વ્યવસાયિક અને ભૌતિક રીતે સ્થાયી થાઓ, જિંદગીમાં ક્યારેય ન પ્રાપ્ત કર્યું હોય તેને મેળવી શકો તે તમારા નસીબ અને અમારી ખુશી. ભારત માં તો કહેવાય છે કે વિધાતા લેખ લખે તેને કોઈ ટાળી નથી શકતું. અને છતાં પણ તમને મદદ મળી ત્યારે તેમાં તમારી અખંડ પરિશ્રમ નું મિશ્રણ કરીને વિધિએ લખેલ લેખ ને તમે બદલી શક્યા। તમારી ખુશી અને આ આનંદ ના પ્રસંગે અમે તમારી જોડે જોડાઈએ છીએ અને આનંદ અનુભવીએ છીએ. પણ અહીં અટકતા નહિ. આ સફળતા નથી. અમે તમારી ખરી સફળતા ત્યારે ગણીશું જયારે તમે ઓછા માં ઓછા બીજા સો બાળકોને જિંદગીમાં આગળ લાવો અને તેમના નસીબ ને બદલવામાં મદદ કરો.

પેલી વકીલ છોકરીએ શું કર્યું? તેણે વકીલાત શરુ કરતા જ સૌથી પહેલો કેસ લીધો તેની વિધવા માં માટેનો અને તેની સાથે 30 વર્ષ થી પથ્થર ની ખાણ માં પથ્થર કાપતા અને ત્યાંજ રહેતા બધા મજૂરોનો। દરેક કુટુંબને તેના હકની જમીન, મકાન, દાક્તરી સગવડ અને બાળકો માટે શાળાની સગવડ માટે ની કોર્ટ માં અરજી કરતો તે કેશ આગળ વધી રહ્યો છે. જિંદગીમાં સફળતાનો કોઈ માપદંડ નથી અને કોઈની સફળતાને આધારે કે તેની સરખામણી કરતા આપણી સફળતા નક્કી નથી થતી. બલ્કે જિંદગીમાં આપણી સફળતા શું છે તે તેની અસર ને આધારે અને આપણા સિદ્ધાંત પ્રમાણે આપણે જ નક્કી કરવાનું છે. આ સીરીઅલ નેટફ્લિક્સ માં જોવા મળી શકશે.

, , , , ,

Leave a comment

%d bloggers like this: